Kumbha Mela


Temporäre Zeltstadt im Allahabad Kumbha Mela, Indien

Heilige Stätte Festivals in Indien, genannt Melas, sind ein wesentlicher Bestandteil der Pilgertradition des Hinduismus. Die Melas feiern ein mythologisches Ereignis im Leben einer Gottheit oder einer glückverheißenden astrologischen Periode und ziehen eine enorme Anzahl von Pilgern aus dem ganzen Land an. Das größte dieser Festivals, das Kumbha Mela, findet alle zwölf Jahre viermal am Fluss statt und wechselt zwischen Allahabad am Zusammenfluss der Flüsse Ganges, Yamuna und Saraswati. Nasik am Godavari-Fluss; Ujjain am Fluss Sipra; und Hardwar am Ganges. Das Baden in diesen Flüssen während der Kumbha Mela wird als ein Bestreben angesehen, das Körper und Geist reinigt. Die Festivals in Allahabad und Hardwar werden regelmäßig von fünf Millionen oder mehr Pilgern besucht (13-Millionen besuchten Allahabad in 1977, 18-Millionen in 1989 und fast 24-Millionen in 2001). Somit ist das Kumbha Mela die größte religiöse Versammlung der Welt. Es ist auch eines der ältesten.

In Bezug auf die Entstehung und den Zeitpunkt des Festivals sind zwei Traditionen im Umlauf: eine, die aus alten Texten stammt, die als Puranas bekannt sind, und die andere, die es mit astrologischen Überlegungen verbindet. Nach dem puranischen Epos hatten die Götter und Dämonen zu Beginn der Zeit den milchigen Ozean aufgewühlt, um verschiedene göttliche Schätze zu sammeln, darunter ein Glas mit Amrita, dem Nektar der Unsterblichkeit. Als der Krug aus dem Ozean auftauchte, begannen die Götter und Dämonen einen schrecklichen Kampf um seinen Besitz. Zwölf Tage und zwölf Nächte lang (das entspricht zwölf menschlichen Jahren) kämpften die Götter und Dämonen am Himmel um den Besitz des Tranks der Unsterblichkeit. Während der Schlacht, die nach einigen Legenden die Götter durch Betrug gewonnen haben, fielen vier Tropfen des kostbaren Tranks auf die Erde. Diese Orte wurden zu Schauplätzen der vier Kumbha Mela-Festivals. Die astrologische Tradition (die einem verlorenen puranischen Text zugeschrieben wird und in bestehenden Ausgaben nicht nachvollziehbar ist) scheint auf ein sehr altes Fest namens Kumbha Parva zurückzuführen zu sein, das in Hardwar alle zwölf Jahre stattfand, als Jupiter im Wassermann war und die Sonne in den Widder eintrat. Zu einem späteren Zeitpunkt wurde der Begriff "Kumbha" den Melas in Nasik, Ujjain und Prayaga (dem früheren Namen von Allahabad) vorangestellt, und diese vier Orte wurden mit den vier mythischen Orten des Unsterblichkeitstranks identifiziert. Theoretisch sollen die Kumbha Mela Festivals alle drei Jahre stattfinden und sich zwischen den vier Städten abwechseln. In der Praxis kann der Vier-Städte-Zyklus tatsächlich elf oder dreizehn Jahre dauern, und zwar aufgrund der Schwierigkeiten und Kontroversen bei der Berechnung der astrologischen Konjunktionen. Außerdem beträgt der Abstand zwischen der Kumbha Mela in Nasik und der in Ujjain nicht drei Jahre. Sie werden im selben Jahr oder nur im Abstand von einem Jahr gefeiert. Diese Abweichung in der Praxis ist faszinierend und kann weder mit astrologischen noch mit mythologischen Mitteln vollständig erklärt werden. Die folgende Tabelle zeigt die astrologischen Perioden der vier Melas und die Jahre ihrer jüngsten und zukünftigen Vorkommen:

Hardwar .....wenn Jupiter im Wassermann und die Sonne im Widder während des hinduistischen Monats Caitra (März-April) ist; 1986, 1998, 2010, 2021.

Allahabad .....wenn Jupiter im Widder oder Stier ist und Sonne und Mond im Steinbock während des hinduistischen Monats Magha (Januar-Februar) sind; 1989, 2001, 2012, 2024.

Nasik .....wenn Jupiter und die Sonne im hinduistischen Monat Bhadrapada (August-September) in Leo sind; 1980, 1992, 2003, 2015.

Ujjain .....Wenn der Jupiter in Leo ist und die Sonne im Widder oder wenn der Jupiter, die Sonne und der Mond während des hinduistischen Monats Vaisakha (April-Mai) in der Waage sind; 1980, 1992, 2004, 2016.

Die Antike der Kumbha Mela ist rätselhaft. In der Encyclopedia Britannica heißt es, dass der chinesische buddhistische Pilger Hsuan Tsang im 7. Jahrhundert n. Chr. In Begleitung von König Harsavardhana ein Allahabad-Festival besuchte. Die Tradition verbindet den Philosophen Sankaracharaya aus dem 9. Jahrhundert mit der Organisation der Kumbha Mela in Prayaga (Allahabad). Sankaracharaya hatte vier Klöster im Norden, Süden, Osten und Westen Indiens errichtet und Yogis, Sadhus und Weise aufgefordert, sich an diesen Orten zu treffen, um sich über philosophische Themen auszutauschen. Diese Orte in den vier Himmelsrichtungen waren jedoch durch große Entfernungen voneinander getrennt, und daher wurde der zentralere Ort Prayaga zum Treffpunkt der Wahl. Indologen spekulieren, dass andere Mönche und religiöse Reformer während des 9. Bis 12. Jahrhunderts diese periodische Ansammlung von Sadhus und Hausleuten an heiligen Orten an den Ufern heiliger Flüsse verewigten, um ein Umfeld des gegenseitigen Verständnisses zwischen verschiedenen religiösen Sekten zu schaffen. Zusätzlich bot das Festival den Haushalten die Möglichkeit, von ihrer Verbindung zu den normalerweise zurückgezogen lebenden Weisen und Waldjogis zu profitieren. Was ursprünglich ein regionales Festival in Prayaga war, wurde so zum herausragenden panindischen Wallfahrtsort.

Während viele Millionen Inder, Männer und Frauen, Junge und Alte, Laien und Mönche, das Allahabad Kumbha Mela besuchen, ist das Festival traditionell als die Mela der Asketen und Sadhus bekannt. Zu der verheißungsvollsten Stunde am verheißungsvollsten Tag des einmonatigen Festivals werden viele tausend nackte Heilige aus verschiedenen Sekten in den Fluss eintauchen, um ein zeremonielles Bad zu nehmen. Nach dem Baden der Sadhus versuchen Millionen anderer Menschen, den Fluss zu betreten. Für einen frommen Hindu ist das Baden an den Orten von Kumbha Mela (insbesondere in Allahabad und Hardwar) in dieser günstigen Zeit eine Gelegenheit von unermesslicher Bedeutung. Diese große religiöse Begeisterung von so vielen Menschen, die sich auf so wenig Land und Wasser konzentriert haben, hat häufig dazu geführt, dass Hunderte von Pilgern zu Tode getrampelt wurden, als die Massen in Richtung Flussufer strömten. Während der 1954 Kumbha in Allahabad wurden über 500 Pilger getötet. Die indische Regierung hat Maßnahmen ergriffen, um dieses Problem anzugehen, doch bei einer derart großen Zahl von Pilgern kann wenig unternommen werden.

Darüber hinaus ist es wichtig anzumerken, dass viele Hindus die Kumbha Mela-Stätten als die beliebtesten Orte für den Tod betrachten und dass ritueller Selbstmord, obwohl er von der Regierung entmutigt wird, immer noch praktiziert wird. Die Westler sind von dieser Angelegenheit verwirrt und sogar schockiert und fällen häufig Urteile, ohne die mythologischen, religiösen und kulturellen Gründe für das Verhalten zu verstehen. Es würde den Rahmen dieses Aufsatzes sprengen, das Thema im Detail zu diskutieren, aber es ist interessant, die Aufmerksamkeit auf die beiden Ursprungsmythen des Kumbha Mela Festivals zu lenken. An diesen Orten sollen vier Tropfen eines Nektars oder Tranks der Unsterblichkeit auf die Erde gefallen sein, und in bestimmten astrologischen Perioden sollen die vier Orte als Tore zur Unsterblichkeit und zur ewigen Vereinigung mit Gott fungieren. Wie sind solche Mythen entstanden und welche Botschaft steckt in ihnen? Vielleicht gibt es an diesen Orten und zu diesen Zeiten eine gewisse Energie, einen mysteriösen Geist oder eine mysteriöse Kraft, die den Menschen irgendwie hilft, spirituelle Unsterblichkeit und Göttlichkeit vollständiger zu erfahren. Die Tatsache, dass Hunderte Millionen von Menschen (die aus dem ältesten und raffiniertesten philosophischen und metaphysischen System der Erde stammen) seit Tausenden von Jahren daran geglaubt haben, dass dies zutrifft, deutet darauf hin, dass an den Standorten von Kumbha Mela tatsächlich eine gewaltige Macht vorhanden ist.

Für diejenigen, die ihren Körper aufgeben, nachdem sie sich in Prayaga gereinigt haben, indem sie am Zusammenfluss dieser beiden Flüsse - Ganga und Yamuna - gebadet haben, gibt es in einer zukünftigen Geburt und dieser Befreiung keine Bindung eines anderen Körpers wird auch ohne philosophisches Wissen erreicht.
-Raghuvamsa 13-58

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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