Tirumala

Venkateshwara-Tempel, Tirumala
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Tirumala, eine Bergstadt im Bundesstaat Andhra Pradesh, 573 Kilometer (356 Meilen) südöstlich der Hauptstadt Hyderabad, ist der meistbesuchte hinduistische Wallfahrtsort in ganz Indien. Sein landesweiter Ruhm ist dem großartigen Tempel von Sri Venkateswara zu verdanken, einer Gottheit, die auch als Shrimann Narayana, Maha Vishnu, Srinivasa und Balaji bekannt ist.

Tirumala ist eine Kombination aus zwei Wörtern: Tiru bedeutet "heilig" oder "heilig" und Mala bedeutet "Hügel" oder "Berg" in der tamilischen Sprache, daher übersetzt Tirumala "heilige Berge". Es gibt in der Tat sieben Gipfel und der Tempel von Venkateswara befindet sich auf dem siebten Gipfel namens Venkatadri. Venkateswara bedeutet Lord of the Venkata Hill und wird auch Lord of the Seven Hills genannt. In Sanskrit kann der Name Venkateswara in drei Teile geteilt werden: Vem (Zerstören), Kata (Sin) und Ishwara (Oberster Herr). Mit dieser Etymologie bezieht sich Venkateswara auf den Höchsten Herrn, der die Sünden zerstört.

Gemäß den hinduistischen Schriften inkarnierte Vishnu aus Liebe zu seinen Devotees als Venkateswara und trat für die Errettung und Erhebung der Menschheit auf. Er gilt in dieser Zeit als die höchste Form von Vishnu. Es wird gesagt, dass Kubera, der Lord of Wealth, Venkateswara Geld für seine Ehe mit der Göttin Padmavati geliehen hat (eine Inkarnation von Lakshmi, der Göttin des Reichtums und des Glücks). In Erinnerung daran spenden die Anhänger Geld und Gold an Venkateswara, damit er Lord Kubera zurückzahlen kann.

Das Zentrum des Tempelkomplexes ist ein monumentaler Turm mit einem goldenen Dach. Sein innerer Tempel beherbergt die Hauptgottheit, Lord Sri Venkateswara. Die Gottheit steht direkt unter einer goldenen Kuppel und soll sich selbst manifestiert haben, da kein Mensch bekannt ist, der sie in den Schrein eingebaut hat. Die Statue trägt eine goldene Krone, in die ein großer Smaragd (angeblich der größte der Welt) sowie viele Diamanten und andere Juwelen eingebettet sind. Zu besonderen Anlässen wird es durch eine Diamantkrone ersetzt. Venkateswara hat einen dunklen Teint und vier Hände. In seinen beiden oberen Händen hält er einen Diskus (ein Symbol der Macht) und eine Muschelschale (ein Symbol der Existenz). Mit nach unten ausgestreckten Händen bittet er Devotees, Vertrauen zu haben und sich ihm zum Schutz hinzugeben. Venkateswaras Augen sind bedeckt, weil gesagt wird, dass sein Blick so intensiv ist, dass er das Universum verbrennen würde.

Der Tempel von Sri Venkateswara hat in der indischen religiösen Überlieferung eine einzigartige Heiligkeit erlangt. Die Sastras, Puranas und zahlreiche andere Schriften erklären, dass man Erleuchtung nur erreichen kann, wenn man Venkateswara verehrt. Alle großen Dynastien der Herrscher der südlichen Halbinsel haben Venkateswara gehuldigt, einschließlich der Pallavas von Kanchipuram (9th Jahrhundert n. Chr.), Der Cholas von Thanjavur (ein Jahrhundert später), der Pandyas von Madurai und der Könige und Häuptlinge von Vijayanagar ( 14th - 15th Jahrhundert n. Chr.). Nach dem Niedergang der Vijayanagar-Dynastie huldigten Adlige und Häuptlinge aus allen Teilen des Landes weiterhin dem Tempel und schenkten ihm Geschenke.

Der Tempel zieht jeden Tag ungefähr 80,000 zu 100,000-Pilgern - vierzig Millionen pro Jahr - und Anhänger werden zehn oder mehr Stunden in langen Schlangen warten, um die Statue weniger als zwei Sekunden lang zu sehen. Die Devotees spenden Geld an Venkateswara und die erhaltenen Beträge betragen durchschnittlich 400,000 US-Dollar pro Tag. Viele Devotees bieten Gold als Zeichen ihrer Liebe an und dieses Gold bietet durchschnittlich 3000 Kilogramm (6500 Pfund) pro Jahr. Das jährliche Einkommen, das in 185 auf 2008-Millionen-Dollar geschätzt wird, dient gemeinnützigen Stiftungen, Schulen, Krankenhäusern und der Ernährung der vielen Millionen Pilger, die den Schrein besuchen. Der Tirumala-Tempel gilt als der reichste aller Tempel der Welt und als Juwel besetzte Statue, um das wertvollste Einzelobjekt auf dem Planeten zu sein.

Viele Devotees haben ihre Köpfe als Opfergabe an Venkateswara rasiert. Die Menge der Haare, die jeden Tag gesammelt wird, liegt bei über einer Tonne. Das Haar wird von der Tempelorganisation an internationale Käufer verkauft, um es als Haarverlängerung und für Kosmetika zu verwenden, und bringt der Tempelkasse jedes Jahr über 6 Millionen US-Dollar ein.

Die Stadt feiert die meisten Vaishnava (Vishnu) -Feste mit großem Glanz, während das Brahmotsavam, das jedes Jahr im September gefeiert wird, das wichtigste Fest ist und innerhalb einer kurzen Woche Millionen von Anhängern empfängt. Weitere wichtige Festivals sind Vasanthotsavam (Frühlingsfest), das von März bis April durchgeführt wird, und Rathasapthami (Magha Shuddha Saptami), das im Februar gefeiert wird, wenn Lord Venkateswaras Gottheit zu Prozessionen um die Tempelwagen geführt wird.

Der Venkateswara-Tempel ist einer der drei Archavathara-Vishnu-Tempel, die anderen befinden sich in Srirangam und Badrinath und einer der 108 Divya Desam Vishnu-Tempel. Weitere wichtige Tempel in der Region Tirumala sind Srikalahasti, Srinivasa Mangapuram, Sri Padmavati Devi Alayam, Kodanda Rama Swami, Kapileswara Swami und Kalyana Venkateswara.

Lord-Venkateswara
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Für weitere Informationen:

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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