Sanchi

Sanchi Stupa
Großer Stupa, Sanchi

In Sanchi, einer kleinen Stadt im Bundesstaat Madhya Pradesh, befinden sich mehrere buddhistische Denkmäler aus dem dritten Jahrhundert vor Christus bis zum zwölften Jahrhundert nach Christus. Der maurische Kaiser Ashoka (273-236 v. Chr.) Legte den Grundstein für den Tempelkomplex auf einem Hügel, als er insgesamt acht Stupas baute, von denen einer als der Große Stupa bekannt wurde. Der gegenwärtige Große Stupa (120 Fuß / 37 Meter breit und 54 Fuß / 17 Meter hoch) ist jedoch nicht der ursprüngliche. Es umschließt einen früheren Stupa von etwa der Hälfte seiner heutigen Größe, der aus großen gebrannten Ziegeln und Schlamm gebaut wurde.

Dieser Ashokan Great Stupa wurde irgendwann im zweiten Jahrhundert v. Chr. Zerstört, aber in der späteren Zeit des Sunga-Reiches (85 BC – 75 BC) repariert und erweitert. Zu dieser Zeit wurde die Kuppel in der Nähe der Spitze abgeflacht und von drei übereinander angeordneten Sonnenschirmen innerhalb eines quadratischen Geländers gekrönt. Die Kuppel befand sich auf einer hohen, zur Umrundung bestimmten, kreisförmigen Trommel, die über eine Doppeltreppe zugänglich war. Zusätzlich zu ihrer Renovierung der Großen Stupa bauten die Sungas die Zweiten und Dritten Stupas sowie andere religiöse Gebäude.


Sanchi Stupa
Großer Stupa, Sanchi

Um die Große Stupa herum befindet sich ein Geländer mit vier exquisit geschnitzten Toren oder Toranas, die jeweils einer der vier Hauptrichtungen zugewandt sind. Es wird angenommen, dass diese Tore während der Satavahana-Zeit um 100 n. Chr. Geschnitzt wurden. Diese vier Tore sind die schönsten Kunstwerke in Sanchi und gehören zu den schönsten Beispielen buddhistischer Kunst in Indien. Sie zeigen Szenen aus dem Leben Buddhas und seinen früheren Inkarnationen, wie Bodhisattvas in den Jataka-Erzählungen beschrieben wurden. Diese Szenen sind in alltägliche Ereignisse integriert, die den Zuschauern vertraut wären, und erleichtern ihnen so das Verständnis des buddhistischen Glaubens, das für ihr Leben relevant ist. Auf den Steinmetzarbeiten wurde der Buddha nie als menschliche Figur dargestellt. Stattdessen entschieden sich die Künstler, ihn durch bestimmte Attribute darzustellen, wie das Pferd, auf dem er das Haus seines Vaters verlassen hatte, seine Fußabdrücke oder einen Baldachin unter dem Bodhi-Baum, wo er Erleuchtung erlangte. Der menschliche Körper galt als zu eng für den Buddha.

Weitere Stupas und andere buddhistische und hinduistische religiöse Strukturen wurden in den folgenden Jahrhunderten bis zum 12. Jahrhundert n. Chr. Hinzugefügt. Mit dem Niedergang des Buddhismus in Indien gerieten die Denkmäler von Sanchi außer Gebrauch, verfielen und gerieten schließlich vollständig in Vergessenheit. Ein britischer Offizier, General Taylor, entdeckte die Stätte von Sanchi im Jahr 1818. Hobbyarchäologen und Schatzsucher verwüsteten den Ort bis 1881, als die entsprechenden Restaurierungsarbeiten eingeleitet wurden. Zwischen 1912 und 1919 wurden die Strukturen unter der Aufsicht von Sir John Marshall in ihren heutigen Zustand zurückversetzt und ein archäologisches Museum eingerichtet. Heute befinden sich auf dem Hügel von Sanchi noch rund fünfzig Denkmäler, darunter drei Stupas und mehrere Tempel. Insgesamt ermöglichen diese Denkmäler die Erforschung der Entstehung, des Aufblühens und des Verfalls buddhistischer Kunst und Architektur über einen Zeitraum von etwa 1300 Jahren und decken nahezu das gesamte Spektrum des indischen Buddhismus ab. Die Denkmäler gehören seit 1989 zum UNESCO-Weltkulturerbe.

Sanchi Stupa
Großer Stupa, Sanchi

Entgegen der landläufigen Meinung enthält die Große Stupa in Sanchi keine Relikte Buddhas, und Sanchi wurde auch von keinem Ereignis im Leben Buddhas geheiligt. Hiuen Tsang, ein chinesischer Pilger, der Indien über 630 CE bereiste und die Details im Zusammenhang mit buddhistischen Denkmälern akribisch aufzeichnete, schweigt über Sanchi. Stupa 3, eine kleinere Stupa in der Nähe der Großen Stupa, enthielt jedoch die Reliquien von zwei der führenden Schüler Buddhas, Sarriputa und Mahamogallena. Diese Relikte wurden von Colonel Cunningham in 1851 gefunden, in 1853 nach England gebracht und schließlich in 1953 nach Sanchi zurückgebracht.

Was ist dann der Zweck und die Bedeutung der Großen Stupa in Sanchi? Eine Stupa ist kein Gebäude im herkömmlichen Sinne. Ursprünglich ein Grab- oder Reliquienhügel, wurde es ein symbolisches Objekt, ein Symbol des Buddha, ein Symbol seiner endgültigen Befreiung aus dem Kreislauf von Geburt und Wiedergeburt - dem Parinirvana oder dem „endgültigen Sterben“ für die Welt.

Im weiteren Sinne ist die Stupa auch ein kosmisches Symbol. Seine halbkugelförmige Form repräsentiert das Weltei. Stupas ruhen normalerweise auf einem quadratischen Sockel und sind sorgfältig auf die vier Himmelsrichtungen des Kompasses ausgerichtet. Dies ist eine Wiederholung der Symbolik der Kuppel, bei der die Erde den Himmel stützt und der Himmel die Erde bedeckt. Die Achse der Welt ist immer in der Stupa vertreten, die sich über ihren Gipfel erhebt. Ein ritueller Umrundungsweg rund um das Denkmal vervollständigt die kosmische Symbolik.

Sanchi Stupa
Großer Stupa, Sanchi

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Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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