Unakoti, Tripura

Flachreliefskulptur auf Felsbrocken, Unakoti Shiva-Gelände, Tripura
Basreliefskulptur auf Felsbrocken, Unakoti Shiva-Gelände, Tripura (Vergrößern)

Unakoti liegt in den Raghunandan-Hügeln im nordöstlichen indischen Bundesstaat Tripura und ist seit mindestens dem 7. Jahrhundert ein hinduistischer Wallfahrtsort. Im Gegensatz zu den meisten heiligen Stätten der Hindus mit Tempelbauten ist Unakoti berühmt für seine Sammlung riesiger Flachreliefschnitzereien an einem Felshügel. Über Unakoti ist archäologisch wenig bekannt, und die Mythen der Stätte verraten, obwohl sie faszinierend sind, mehr Details.

Nach einem Mythos Unakoti, was in der bengalischen Sprache wörtlich "One less a Koti" bedeutet, geht auf einen kurzen Besuch des Gottes Shiva zurück. Auf dem Weg zum Mt. Kailash (einige Quellen sprechen von der heiligen Stadt Banaras) Shiva hatte sich zusammen mit einem Nachtlager auf dem felsigen Raghunandan-Hügel niedergelassen koti von anderen Gottheiten (ein Koti entspricht zehn Millionen). Bevor Shiva mit den Gottheiten eine Nacht der Feierlichkeiten begann, forderte er sie auf, vor Tagesanbruch aufzuwachen, damit sie ihre lange Reise fortsetzen konnten. Als er aufwachte, fand er sie jedoch immer noch schlafend. Bestürzt ließ er sich allein, während alle anderen Götter und Göttinnen zu Steinbildern wurden. Seitdem gab es eine Koti-minus-eins-minus-Shiva-Gottheit auf der Baustelle.

Ein anderer Mythos, der bei den Einheimischen beliebt ist, erzählt von einem Bildhauer namens Kallu Kumar, der die Steinmetzarbeiten der Gottheiten anfertigte. Als Anhänger von Parvati, der Frau von Shiva, wollte Kallu Kumar Shiva und Parvati zu ihrem Wohnsitz auf dem Berg begleiten. Kailash. Shiva war sich dieser Sache bewusst und so kam Parvati auf eine Lösung. Sie schlug vor, wenn der Bildhauer vor Tagesanbruch zehn Millionen Bilder von Shiva und den Gottheiten machte, könnte er sie nach Kailash begleiten. Als die Sonne am nächsten Tag jedoch aufging, war Kallu Kumar ein Koti, was Shiva die Ausrede gab, ihn zurückzulassen. Eine Variation dieser Geschichte ist, dass Kallu Kumar in einem Traum die Aufgabe erhielt, die zehn Millionen Gottheiten zu schnitzen. Er tat dies, schwankte aber dennoch durch seinen Stolz (und hoffte vielleicht, selbst als göttlich betrachtet zu werden), und machte aus dem letzten Bild ein Bild von sich selbst, das die Nummer eins weniger zu einer Gruppe von Gottheiten machte.

Die Basreliefskulpturen von Unakoti sind die größte in Indien gefundene Größe und ihre Schnitzstile - klassisch und stammesgebunden - zeigen, dass sie in verschiedenen historischen Perioden hergestellt wurden. Die in Unakoti abgebildeten Hauptgottheiten sind Shiva, Durga und Ganesh. Auf der Spitze des Hügels über Unakoti befinden sich auch Bilder von Vishnu, Hanuman und Ravana sowie Überreste eines Tempels, der möglicherweise vor der Herstellung der Skulpturen existierte. Die Statuen von Shiva in Unakoti sind 30 Fuß groß.

Jedes Jahr finden in Unakoti zwei sehr gut besuchte Wallfahrtsmessen statt. das Sonnenfest von Makar Sankranti im Januar und am Ashokastami Festival im April. Unakoti fungiert nicht nur als Pilgerstätte, sondern wird auch vom Archäologischen Dienst Indiens ausgegraben und wird hoffentlich bald als UNESCO-Weltkulturerbe geschützt.

Flachreliefskulptur auf Felsbrocken, Unakoti Shiva-Gelände, Tripura
Basreliefskulptur auf Felsbrocken, Unakoti Shiva-Gelände, Tripura (Vergrößern)

Flachreliefskulptur auf Felsbrocken, Unakoti Shiva-Gelände, Tripura
Basreliefskulptur auf Felsbrocken, Unakoti Shiva-Gelände, Tripura (Vergrößern)

Shiva als Unakotiswara Kal Bhairava und Göttin Durga, Unakoti
Shiva als Unakotiswara Kal Bhairava und Göttin Durga, Unakoti (Vergrößern)

Drei Flachreliefskulpturen von Ganesh auf Felsblöcken und heiliger Quelle, Unakoti
Drei Flachreliefskulpturen von Ganesh auf Felsblöcken und heiliger Quelle, Unakoti (Vergrößern)

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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