Benares


Pilger auf dem Ganges, Banaras, Indien

Banaras ist das meistbesuchte Pilgerziel in ganz Indien. Als eine der sieben heiligen Städte, eine der zwölf Jyotir Linga-Stätten und auch eine Shakti Pitha-Stätte ist sie der beliebteste Ort für Hindus, um zu sterben und eingeäschert zu werden. Mythen und Hymnen sprechen vom Wasser des Ganges als dem flüssigen Medium von Shivas göttlicher Essenz, und es wird angenommen, dass ein Bad im Fluss alle Sünden wegwäscht. Die besondere Lage am Flussufer von Banaras gilt als besonders wirksam, da der Ganges in weniger als zehn Kilometern von zwei anderen Flüssen, dem Asi und dem Varana, durchflossen wird. Die hinduistische Schriftstelle Tristhalisetu kommentiert diesen spezifischen Ort von Banaras entlang des Ganges folgendermaßen:

Dort bringt alles, was geopfert, gesungen, für wohltätige Zwecke gegeben oder unter Buße gelitten wird, aufgrund der Macht dieses Ortes endlose Früchte. Was auch immer Frucht aus vielen tausend Leben der Askese sein mag, mehr als das ist nur durch drei Nächte Fasten an diesem Ort zu erreichen.

Bekannt in verschiedenen Epochen als Avimukta, Varanasi und Kashi, was "wo das höchste Licht scheint" bedeutet, hat dieses große nordindische Zentrum der Shiva-Anbetung mehr als 3000 Jahre ununterbrochene Besiedlung hinter sich. Nur wenige Gebäude sind älter als im 16. Jahrhundert, als muslimische Armeen ab dem 11. Jahrhundert die alten hinduistischen Tempel zerstörten und Moscheen auf ihren Fundamenten errichteten. Qutbuddin Aibaks Armeen sollen in 1194 mehr als tausend Tempel zerstört haben, und Shah Jahan, der Erbauer des Taj Mahal, ließ sechsundsiebzig Tempel abreißen. Der primäre Shiva-Schrein der Stadt, der Jyotir Linga Visvanatha oder "Goldener Tempel", wurde in 1776 auf der anderen Straßenseite von seinem ursprünglichen Standort (jetzt von der Jnana Vapi Moschee besetzt) ​​wieder aufgebaut. Angrenzend an diese Moschee befindet sich der Jnana Vapi Brunnen, das Ritualzentrum und Achse Mundi von Banaras. Der Jnana Vapi, oder Brunnen der Weisheit, soll von Shiva selbst gegraben worden sein, und sein Wasser trägt die flüssige Form von Jhana, das Licht der Weisheit. Die imposante Alamgir-Moschee befindet sich an der Stelle eines weiteren der ältesten und heiligsten Schreine Kashis, des Tempels von Bindu Madhava.

In Hindu Kashi gibt es angeblich 33 Millionen Schreine und eine halbe Million Bilder der Gottheiten. Da ein Pilger all die Jahre seines Lebens brauchen würde, um jeden dieser Schreine zu besuchen, wird es als klug angesehen, in die heilige Stadt zu kommen und sie nie wieder zu verlassen. Während diese enorme Anzahl von Schreinen vielleicht ein bisschen übertrieben ist, hat Kashi in der Tat viele hundert schöne Tempel. Einige dieser Tempel sind nach den Großen benannt Tirthasoder Pilgerzentren in anderen Teilen Indiens - zum Beispiel Rameshvaram, Dwarka, Puri und Kanchipuram - und es heißt, dass man durch den bloßen Besuch von Kashi automatisch den Vorteil erlangt, alle anderen heiligen Orte zu besuchen. Die meisten Pilger machen nur kurze Besuche von Tagen oder Wochen nach Kashi, während andere kommen, um ihre verbleibenden Jahre in der heiligen Stadt zu verbringen. Diejenigen, die nach Kashi kommen, um dort zu sterben, werden gerufen jivan muktas das heißt diejenigen, die "befreit sind, während sie noch leben".

Kashi wird traditionell auch genannt Mahashamshana, 'der große Feuerbestattungsplatz'. Hindus glauben, dass die Einäscherung in der heiligen Stadt versichert Moksha, oder "endgültige Befreiung der Seele aus dem endlosen Kreislauf von Geburt, Tod und Wiedergeburt". Aufgrund dieses Glaubens werden Sterbende und Tote von weit entfernten Orten nach Kashi zur Einäscherung in die Manikarnika und zu anderen Einäscherungsstätten gebracht (fünf Haupt- und achtundachtzig kleinere Einäscherungs- / Badestellen liegen entlang des Ganges). In ihrem Buch Banaras: Stadt des LichtsDiana Eck schreibt:

"Der Tod in Kashi ist kein gefürchteter Tod, denn hier hat der gewöhnliche Gott des Todes, der schreckliche Yama, keine Gerichtsbarkeit. Der Tod in Kashi ist der Tod, der bekannt und konfrontiert ist, transformiert und transzendiert."

Der heilige Pfad, der als Panchakroshi Parikrama bekannt ist, umgibt die heilige Stadt in einem Umkreis von acht Kilometern. Die Pilger nehmen sich fünf Tage Zeit, um Kashi auf diesem 80 km langen Pfad zu umrunden und besuchen dabei die 108-Schreine. Wenn man nicht den ganzen Weg zurücklegen kann, reicht ein Besuch des Panchakroshi-Tempels aus. Wenn der Pilger das Heiligtum dieses Schreins mit seinen 108-Wandreliefs der Tempel entlang des heiligen Weges umrundet, macht er eine symbolische Reise durch die heilige Stadt. Ein weiterer wichtiger Pilgerweg nach Banara ist die Nagara Pradakshina, die zwei Tage in Anspruch nimmt und zweiundsiebzig Schreine hat.

Heute, eine überfüllte, geschäftige, laute, schmutzige Stadt, war Banaras in der Antike ein Gebiet mit sanften Hügeln, üppigen Wäldern und natürlichen Quellen, die vom magischen Wasser des Ganges begrenzt werden. Eine beliebte Einsiedelei für viele der am meisten verehrten Weisen Indiens - Guatama Buddha und Mahavira, Kabir und Tulsi Das, Shankaracharaya, Ramanuja und Patanjali, alle meditierten hier - Banaras war und ist eine der meistbesuchten heiligen Stätten auf dem Planeten. Erstbesucher von Banaras werden möglicherweise anfangs von sensorischen Stimulationen überwältigt, doch direkt unter der Oberfläche sind Friedlichkeit und spirituelle Weisheit zu spüren.

Leser, die sich ausführlicher mit Banaras befassen möchten, werden aufgefordert, die im Internet aufgeführten Schriften von Diana Eck, Roger Housden, Savitri Kumar und Rana Singh zu konsultieren Indien Bibliographie.

Banaras im Nebel
Der Nebel des frühen Morgens hüllt den Fluss Ganges und die heilige Stadt Banaras ein

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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