Chichen Itza Fakten

Chichen Itza, Mexiko

Die Lage von Chichen Itza


  • Ungefähr 25 Meilen (120 Kilometer) südöstlich der Stadt Merida befinden sich die Ruinen von Chichen Itza, der berühmtesten archäologischen Stätte der Maya im Bundesstaat Yucatan.
  • Entgegen der landläufigen Meinung waren die Maya kein Imperium, sondern eine Ansammlung autonomer Stadtstaaten, die häufig mit anderen Stadtstaaten in ihrer Region in Verbindung standen.
  • Chichen Itza und zahlreiche andere wichtige Maya-Tempelstädte wurden nach einer regionalen heiligen Geographie positioniert.
  • Die Maya praktizierten die Heilige Geographie in großem regionalen Maßstab, indem sie ihre Tempelstädte an bestimmten Orten platzierten, die die Positionen verschiedener Himmelsobjekte widerspiegelten, die am Nachthimmel beobachtet wurden.

Geschichte der Maya-Ruinen in Chichen Itza

Wer hat Chichen Itza gebaut?

  • Die Maya waren eine alte Zivilisation im Süden Mexikos und in den zentralamerikanischen Ländern Guatemala, Honduras, Belize und El Salvador. Heute leben schätzungsweise 6 Millionen Maya in diesen Regionen und sprechen eine Vielzahl von Mayasprachen.
  • Während des ersten Jahrtausends n. Chr. Beobachteten und kartierten die Maya aufmerksam die Bewegungen von Sonne, Mond, Planeten und Sternen. Diese Himmelsobjekte wurden in eine komplexe Kosmologie und Mythologie eingebunden, die die Vergangenheit erklärte und die Zukunft vorhersagte.
  • Die Maya entwickelten ein brillantes mathematisches System, das einzige in Amerika bekannte echte Schriftsystem, und eine Reihe von drei präzisen und miteinander in Beziehung stehenden Kalendern.
  • Die Maya sind berühmt für ihre großartigen Tempelstädte Chichen Itza, Palenque, Uxmal, Tikal und Copan sowie für viele andere. Einige dieser Tempelstädte wurden von Archäologen ausgegraben und rekonstruiert, während sich viele andere noch in ihrem nicht ausgegrabenen Zustand befinden.
  • Die Maya bauten ihre raffinierte und hochdekorierte Zeremonienarchitektur, darunter Tempelpyramiden, Paläste und Observatorien, anscheinend ohne das Rad. Obwohl noch keine physischen Beweise für die Verwendung großer Räder für Transportzwecke durch die Maya gefunden wurden, wurden zahlreiche Spielzeuge mit Rädern entdeckt. Daher kann nicht kategorisch festgestellt werden, dass die Maya keine größeren Räder verwendeten.
  • Die Maya waren hochqualifizierte Töpfer, Weber, Bildhauer und Juweliere. Sie entwickelten ein ausgedehntes Handelsnetzwerk durch den Dschungel und entlang der Ost- und Westküste von Yucatan und Mittelamerika. Durch diese Handelsnetzwerke konnten sie Ressourcen aus fernen Gebieten wie Obsidian aus Zentralmexiko und Gold aus Zentralamerika beziehen.
  • Da bisher in keiner der Maya-Ruinen spanabhebende Werkzeuge gefunden wurden, wurde allgemein angenommen, dass die Maya solche Werkzeuge nicht verwendeten. Die archäologische Meinung hat sich jedoch in den letzten Jahrzehnten in Bezug auf diese Angelegenheit verschoben. Dafür gibt es mehrere Gründe. Eines ist die Kompliziertheit von Maya-Schmuck, die das Schmelzen und Mischen verschiedener Metalle sowie die Verwendung von Metallwerkzeugen, wahrscheinlich Bronze, für die Herstellung des Schmucks erfordert hätte.
  • Obwohl keine archäologischen Funde bestätigt haben, dass die Maya Bronze-Werkzeuge besaßen, ist es sehr unwahrscheinlich, dass die Maya während der vielen Jahrhunderte Kupfer in Tiegeln schmolzen. Sie hätten nicht entdeckt, dass die Zugabe einer kleinen Menge Zinn harte Bronze für ihre Werkzeuge produzieren würde.
  • Die Verwendung von Metall wird auch durch die Bootstechnik der Seefahrt Chontal Maya angezeigt. Diese Menschen, die in den Küstenregionen von Nord-, West- und Ost-Yucatan lebten, haben bekanntermaßen große Kanus gebaut, mit denen sie durch die Karibikinseln, entlang der mexikanischen Küste und nach Südflorida fuhren. Die handwerkliche Präzision dieser Kanus, die von frühen spanischen Entdeckern als Augenzeuge bekannt war, konnte nur mit spanabhebenden Werkzeugen erreicht werden.
  • Neben ihrer Fähigkeit, Boote zu bauen, ermöglichten ihnen die Leistungen der Maya in Mathematik und Astronomie, eine ausgeklügelte Methode der Himmelsnavigation für ihre Überseereisen zu entwickeln.

Wann wurde Chichen Itza gebaut?

  • Proto-Maya-Stämme hatten mindestens 8000 Jahre lang das flache Kalkplateau bewohnt, das einen Großteil der Halbinsel Yucatan ausmacht.
  • Archäologen glauben, dass der Ort, an dem später die Tempelstadt Chichen Itza errichtet werden sollte, bereits im ersten Jahrtausend vor Christus ein wichtiger Wallfahrtsort war
  • Als soziales Zentrum der Maya begann Chichen Itza seinen Aufstieg mit der Ankunft eines seefahrenden Volkes im achten Jahrhundert. Diese von Archäologen Itza genannten Handelskrieger hatten zunächst die nördlichen Küstengebiete der Halbinsel Yucatan kolonisiert und sich dann ins Landesinnere gewagt. Eine ihrer ersten größeren Siedlungsstätten befand sich in der Nähe von zwei großen natürlichen Dolinen, Cenoten genannt, die das ganze Jahr über reichlich und sauberes Wasser lieferten. Ihre Stadt wurde bekannt als Chichen Itza, was "Mündung des Brunnens des Itza" bedeutet. Von dieser Stelle aus wurde die Itza Maya schnell die Herrscher eines Großteils der Halbinsel Yucatan.
  • Chichen Itza erlangte gegen Ende der sogenannten frühen Klassik oder ungefähr 600 AD regionale Bekanntheit. Gegen Ende der späten Klassik und bis in den frühen Teil der Terminal-Klassik hinein entwickelte sich die Stätte jedoch zu einer wichtigen regionalen Hauptstadt, die das politische, soziokulturelle, wirtschaftliche und ideologische Leben im nördlichen Maya-Tiefland zentralisierte und dominierte.
  • Während der zentralen Phase der klassischen Periode (625 - 800 AD) blühten die Künste und Wissenschaften auf. Zu dieser Zeit wurde Chichen-Itza ein religiöses Zentrum von zunehmender Bedeutung und viele seiner größten Gebäude wurden gebaut.
  • Gegen Ende der klassischen Periode, von 800 zu 925 AD, schwächten sich die Fundamente dieser großartigen Zivilisation ab und die Maya verließen viele ihrer wichtigsten religiösen Zentren und das Land um sie herum. Neue, kleinere Zentren wurden gebaut und die großen Städte wie Chichen-Itza wurden meist nur besucht, um religiöse Riten durchzuführen oder die Toten zu begraben. Die Itza verließen ihre Stadt gegen Ende des 8. Jahrhunderts und lebten ungefähr 250 Jahre lang an der Westküste der Halbinsel. Bis zum 10. Jahrhundert n. Chr. Kehrten sie jedoch nach Chichen-Itza zurück.
  • Einige ethnohistorische Quellen behaupten, dass in etwa 987 ein toltekischer König namens Quetzalcoatl die Stadt Tula in Zentralmexiko verließ und mit einer großen Armee nach Chichen Itza kam. Mit Hilfe lokaler Maya-Verbündeter eroberte er die Stadt und machte sie zu seiner neuen Hauptstadt. Während einige Archäologie- und Geschichtsbücher noch diesen Anspruch zuschreiben, ist jetzt bekannt, dass die Maya Chichen Itza ununterbrochen besetzten. Die toltekischen Einflüsse in der Kunst und Architektur bestimmter Gebiete der Großstadt waren das Ergebnis der Schirmherrschaft eines kosmopolitischen Adels im Handel mit den Tolteken und anderen mesoamerikanischen Völkern.
  • Um 1000 n. Chr. Verbündeten sich die Itza mit anderen mächtigen regionalen Stämmen, und dieses Bündnis war für die Itza etwa zwei Jahrhunderte lang günstig. In dieser Zeit bauten die Einwohner von Chichen-Itza prächtige Gebäude mit toltekischer Kunst: Veranden, Galerien, Kolonnaden und Schnitzereien mit Darstellungen von Schlangen, Vögeln und mexikanischen Göttern.
  • In 1194 brach die Stadt Mayapan das Bündnis und bezwang Chichen Itza. Die Stadt wurde nach und nach aufgegeben. Die Maya-Chroniken berichten, dass in 1221 ein Aufstand und ein Bürgerkrieg ausbrachen, und archäologische Beweise schienen zu bestätigen, dass die Holzdächer des großen Marktes und der Tempel der Krieger um dieses Datum niedergebrannt wurden. Chichen Itza verfiel, als die Herrschaft über Yucatan auf Mayapan überging.
  • Diese langjährige Chronologie wurde jedoch in den letzten Jahren überarbeitet. Da aus den laufenden Arbeiten in Chichen Itza immer mehr Radiokarbon-Daten hervorgehen, wird das Ende dieser Maya-Hauptstadt nun über 200-Jahre zurückgedrängt. Aus archäologischen Daten geht hervor, dass Chichen Itza um AD 1000 gefallen ist.

    Während Chichen Itza selbst nie ganz aufgegeben wurde, ging die Bevölkerung zurück und es wurden nach dem politischen Zusammenbruch keine größeren Neubauten gebaut. Die Heilige Cenote blieb jedoch ein Wallfahrtsort.
  • In 1531 behauptete der spanische Konquistador Francisco de Montejo, Chichén Itzá, und beabsichtigte, ihn zur Hauptstadt des spanischen Yucatan zu machen. Nach einigen Monaten vertrieb ein einheimischer Maya-Aufstand Montejo und seine Streitkräfte aus dem Land.

Die Gebäude von Chichen Itza und ihre Zwecke

El Castillo, die Pyramide von Kukulkan

  • Der Tempel von Kukulkan, dem gefiederten Schlangengott (auch bekannt als Quetzalcoatl der Tolteken und Azteken), ist das größte und wichtigste Zeremoniengebäude in Chichen Itza. Die frühen Spanier nannten es El Castillo, was soviel wie Schloss bedeutet. Die Pyramide hat jedoch keine Ähnlichkeit mit einer Burg und wurde stattdessen zu religiösen und astronomischen Beobachtungszwecken verwendet.
  • Die dreißig Meter hohe Pyramide wurde im 11. Bis 13. Jahrhundert direkt auf den Fundamenten früherer Tempel errichtet. Die Architektur der Pyramide kodiert präzise Informationen zum Maya-Kalender und ist so ausgerichtet, dass sie die Sonnenwende und die Tagundnachtgleiche markiert. Jede Seite der vierseitigen Struktur hat eine Treppe mit einundneunzig Stufen, die zusammen mit der gemeinsamen Stufe der Plattform oben 365 ergibt, die Anzahl der Tage pro Jahr.
  • Die mesoamerikanischen Kulturen bauten in regelmäßigen Abständen größere Pyramiden auf älteren, und der Tempel von Kukulkan ist ein solches Beispiel. In der Mitte der 1930-Jahre sponserte die mexikanische Regierung eine Ausgrabung in die Pyramide. Nach mehreren Fehlstarts entdeckten sie eine Treppe unter der Nordseite der Pyramide. Als sie von oben gruben, fanden sie einen anderen Tempel, der unter dem jetzigen begraben war. In der Tempelkammer befand sich eine Chac-Mool-Statue (Die Chac-Mool-Statue zeigt eine menschliche Figur, die sich mit erhobenem Kopf zurücklehnt und mit einem Tablett über dem Bauch zur Seite gedreht hat. Die Bedeutung der Position oder der Statue selbst bleibt erhalten.) unbekannt) und einen Thron in Jaguarform, rot bemalt mit Flecken aus eingelegter Jade. Nachdem sie eine Reihe von Stangen und ein verschlossenes Tor installiert hatten, um die Jaguarfigur zu schützen, erlaubten sie den Touristen, sie zu sehen, aber in 2006 war der Tunnel, der zur Tempelkammer führte, für alle außer Archäologen geschlossen.
  • Die Nordtreppe der Pyramide war der wichtigste heilige Pfad, der zum Gipfel führte. Bei Sonnenuntergang an den Frühlings- und Herbst-Tagundnächten erzeugt das Wechselspiel zwischen dem Sonnenlicht und den Rändern der abgestuften Terrassen der Pyramide eine faszinierende - und sehr kurze - Schattenanzeige an den Seiten der Nordtreppe. Eine gezackte Linie von sieben ineinandergreifenden Dreiecken vermittelt den Eindruck eines langen Schwanzes, der nach unten zum Steinkopf der Schlange Kukulkan am Fuß der Treppe führt. Neben dem Kopf von Kukulkan führt eine Tür zu einer Innentreppe, die am kleinen Schrein mit der Statue des Chac Mool endet. Untersuchungen von Archäoastronomikern haben ergeben, dass auch andere Strukturen in Chichen Itza signifikante astronomische Ausrichtungen aufweisen, wie das Caracol-Observatorium, das Schlüsselpositionen des Planeten Venus anzeigt, insbesondere seine südlichen und nördlichen Horizontextreme.

Der Grand Cenote

  • Das nördliche Yucatan ist trocken und im Landesinneren gibt es keine oberirdischen Flüsse. Die einzigen Wasserquellen sind die natürlichen Dolinen, die Cenoten genannt werden. Einige davon sind klein, während andere groß sind, wie die beiden in Chichen Itza. Von den beiden Chichen-Cenoten ist die größere, die "Cenote Sagrado" oder "Sacred Cenote", die bekanntere. Nach den Quellen der Zeit nach der Eroberung (sowohl Maya als auch Spanisch) warfen die präkolumbianischen Maya Opfergegenstände und Menschen in die Cenote, um Chaac, den Regengott der Maya, zu verehren. Als Archäologen die Cenote of Sacrifice ausbaggerten, fanden sie verschiedene Opfergaben, darunter Jadeschnitzereien, Keramik, Gold- und Silberartefakte und sogar menschliche Skelette. Die Cenote wurde auch von den Maya als Eingang in die Unterwelt betrachtet und es wird angenommen, dass die Opfer Chac Mool verehrten, indem sie diese Unterwelt betraten.

Das Himmelsobservatorium von Caracol

  • Die Sternwarte in Chichén Itzá heißt El Caracol (oder auf Spanisch Schnecke), weil sie eine Innentreppe hat, die sich wie ein Schneckenhaus nach oben windet. Das erste Bauwerk wurde wahrscheinlich in der Übergangszeit des späten 9.Jahrhunderts erbaut und bestand aus einer großen rechteckigen Plattform mit einer Treppe an der Westseite. Auf der Plattform wurde ein runder Turm mit einer Höhe von etwa 30 cm (48 Fuß) errichtet, mit einem soliden Unterkörper, einem zentralen Teil mit zwei kreisförmigen Galerien und einer Wendeltreppe sowie einer Beobachtungskammer auf der Oberseite. Später wurde eine kreisförmige und dann eine rechteckige Plattform hinzugefügt. Das runde, konzentrisch gewölbte Caracol wurde während seiner Nutzung mehrmals gebaut und umgebaut, um seine astronomische Beobachtungskapazität zu kalibrieren. Die Fenster im Caracol weisen in die Himmels- und Kardinalrichtung und sollen die Verfolgung der Bewegung der Venus, der Plejaden, der Sonne und des Mondes sowie anderer Himmelsobjekte ermöglichen.

Der Ballplatz

  • Chichen Itza ist auch berühmt für seinen großen Ballplatz mit 20-Steinringen, die auf zwei Wänden hoch aufragen. Der Ballplatz hat kein Gewölbe, keine Diskontinuität zwischen den Wänden und ist völlig offen zum Himmel. Jede der nördlichen, südlichen und östlichen Seiten stützt Tempel, die an den Tagen, als die heiligen Spiele gespielt wurden, wahrscheinlich für Rituale verwendet wurden.
  • Verschiedene Gruppen auf ähnlichen Ballplätzen in ganz Mesoamerika spielten verschiedene Ballspiele. Das am weitesten verbreitete Spiel war mit einem Gummiball und den Gemälden an verschiedenen Stellen zufolge benutzten die Spieler ihre Hüften, um den Ball so lange wie möglich in der Luft zu halten. Punkte wurden gesammelt, als der Ball durch die Steinringe auf den Hof des gegnerischen Spielers geschleudert wurde.
  • An den Seiten des Platzes befanden sich schräge Bänke, die wahrscheinlich dazu dienten, den Ball im Spiel zu halten. Sie sind mit Reliefs der Siegesfeier geschnitzt. Eine der Szenen, die Enthauptung eines Spielers im Mittelfeld, die von den Spielern beider Mannschaften miterlebt wurde, ist eines der dramatischsten Beispiele der Maya-Kunst. Die Szene zeigt nicht nur die Gefahr für die Spieler, sondern auch die heilige Bedeutung des Spiels.
  • Früher glaubte man, dass die Verlierer sterben würden, aber Forscher haben neue Theorien vorgeschlagen. Einige denken, dass der Kapitän der siegreichen Mannschaft geopfert wurde, da der Triumph seiner Mannschaft ihn zu einem passenden Opfer für die Götter machte. Obwohl das Ballspiel für Sport und Wetten gespielt wurde, hatte es eine bestimmte religiöse Bedeutung. In der Schöpfungsgeschichte der Maya wird die Popol Vuhspielen die göttlichen Zwillingshelden dasselbe Spiel um ihr Leben gegen die Herren der Unterwelt.
  • Ein weiteres faszinierendes, wenn auch selten diskutiertes Mysterium in Chichen Itza betrifft die seltsamen akustischen Anomalien, die am großen Ballplatz und im Tempel von Kukulkan zu beobachten sind. Leise geflüsterte Worte an einem Ende des großen Ballfelds (545-Fuß lang und 225-Fuß breit) sind am anderen Ende deutlich zu hören, und ein einzelnes Klatschen oder Rufen in der Mitte des Ballfelds erzeugt neun verschiedene Echos . Die Besucher haben auch ein merkwürdiges akustisches Phänomen an der Pyramide von Kukulkan kommentiert, bei dem der Klang eines Handklatschens als Zwitschern des Quetzalvogels wiedergegeben wird, des heiligen Vogels, der sowohl mit dem Namen der Pyramide als auch mit seiner Gottheit Kukulkan in Verbindung gebracht wird bekannt als Quetzalcoatl.

Tourismus in Chichen Itza

  • Chichén Itzá hat mit dem Buch die populäre Vorstellung in 1843 aufgenommen Reisevorfälle in Yucatan von John Lloyd Stephens und Frederick Catherwood. Das Buch erzählte von Stephens 'Besuch in Yucatan und seiner Tour durch Maya-Städte, einschließlich Chichén Itzá. Das Buch veranlasste mehrere andere Erkundungen der Stadt, darunter Desire Charnay in 1860, Augustus Le Plongeon in 1875, Edward Thompson in 1894 und Sylvanus Morley in 1913.
  • Fernando Barbachano Peon (ein Großneffe eines ehemaligen Gouverneurs von Yucatan, Miguel Barbachano) startete Yucatáns erstes offizielles Tourismusgeschäft in den frühen 1920s. In 1944 erwarb er das gesamte Gelände von Chichen Itza und baute ein Hotel, das der wachsenden touristischen Besichtigung der Ruinen weiteren Auftrieb gab.
  • In 1961 und 1967 gab es weitere Expeditionen zur Wiederherstellung von Artefakten aus dem Cenote Sagrado. Die erste wurde von National Geographic und die zweite von privaten Interessen gesponsert. Beide Projekte wurden vom Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte (INAH) in Mexiko betreut.
  • In 1972 erließ Mexiko das Bundesgesetz über Denkmäler und archäologische, künstlerische und historische Stätten (Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas), das alle präkolumbianischen Denkmäler des Landes, einschließlich der in Chichen Itza, in Bundesbesitz nahm.
  • Heute sind die Ruinen von Chichen Itza Eigentum der Bundesregierung, und das National Institute of Anthropology and History in Mexiko ist für die Verwaltung der Stätte zuständig. Die Familie Barbachano besitzt jedoch privat das Land unter den Denkmälern.
  • In den 1980s verzeichnete Chichen Itza am Tag des Frühlingsäquinoktiums einen Besucheransturm. Zu dieser Zeit kommen Tausende von Menschen, um den Licht- und Schatteneffekt auf dem Tempel von Kukulcan zu sehen, in dem der gefiederte Schlangengott gesehen werden kann, der angeblich die Seite der Pyramide hinunter kriecht.
  • In den letzten Jahren hat INAH, das das Gelände verwaltet, Denkmäler für den öffentlichen Zugang geschlossen. Während die Besucher um sie herumgehen können, können sie sie nicht mehr besteigen oder in ihre Kammern gehen. Der jüngste war der El Castillo-Tempel von Kukulkan, der geschlossen wurde, nachdem eine Frau aus San Diego, Kalifornien, in 2006 zu Tode gestürzt war.
  • Chichen Itza, ein UNESCO-Weltkulturerbe, ist die am zweithäufigsten besuchte archäologische Stätte Mexikos. Die archäologische Stätte zieht viele Besucher aus dem beliebten Ferienort Cancún an, die einen Tagesausflug mit Touristenbussen unternehmen. Karten von Chichen Itza sind im Besucherzentrum neben den Ruinen erhältlich und abends gibt es eine schöne Ton- und Lichtshow. Gruppen- und private Reiseleiter sind ebenfalls verfügbar.
Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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