Heiligtum von Atotonilco

Schongebiet von Atotonilco, Mexiko
Heiligtum von Atotonilco, Mexiko (Vergrößern)

Im Bundesstaat Guanajuato, 11 km nordöstlich der Künstlerstadt San Miguel de Allende, befindet sich die kleine, aber sehr verehrte Wallfahrtskirche von Atotonilco. In der indigenen Sprache der Region bedeutet Atotonilco (ausgesprochen ah-toe-toe-NEAL-co) "Ort des heißen Wassers", und der Ort begann tatsächlich als eine Hazienda mit einer Quelle, aus der noch heilendes Wasser sprudelt. Luis Felipe Neri de Alfaro, ein örtlicher Priester und gebürtiger San Miguel, erwarb das Land vom Eigentümer der Hazienda, Don Ignacio Garofa, und begann am 3. Mai mit dem Bau der Kirche. Pater Alfaro beauftragte einen anonymen Künstler, Miguel Antonio Martinez de Pocasangre, die Wandbilder zu malen, für die die Kirche so berühmt ist. Pater Alfaro leitete und arbeitete mit Pocasangre zusammen, damit es die eigene fantasievolle Vision des Priesters ist, die sich in dramatischen Szenen über den Wänden und Decken des Schreins entfaltet. Das Leben, die Leidenschaft und die Auferstehung Jesu sind die Hauptthemen der Fresken.

Acht Jahre später wurde das Mittelschiff eingeweiht, und dann begannen die Arbeiten an den Skulpturen und Gemälden in der Kavalleriekapelle. Drei Jahre später vollendete Pater Alfaro die eindrucksvolle Kapelle des Heiligen Rosenkranzes, die von einem reich verzierten Altar aus geschnitztem, goldverkrustetem Holz dominiert wird, das mit Gemälden auf venezianischen Spiegeln verziert ist. Zusätzlich sind das Leben katholischer Heiliger und Märtyrer und Szenen des Jüngsten Gerichts durch reich verzierte Transparente und farbenfrohe Blumendekorationen verbunden. Die Kirche wird manchmal als "Sixtinische Kapelle Amerikas" bezeichnet, und fast jeder Quadratzentimeter der Wände und Decken im Inneren des Heiligtums ist mit Freskengemälden bedeckt, die von mexikanischer Volkskunst in Aufruhr versetzt werden. Die Wandbilder zeigen auch Engel, Erzengel, Heilige und Dämonen inmitten von Dekorationen mit phantasievollen Blumen und Früchten.

Einige der Wandbilder gehören zu den grausamsten und düstersten Gemälden der Welt. Das zentrale Bild ist ein schrecklich blutender Christus. Überall um ihn herum sind andere gefolterte, blutende, sterbende und verfallende Menschen. Die Wandbilder sind dunkel gestrichen, dunkel beleuchtet und der ganze Ort hat eine etwas deprimierende Energie. Zusätzlich zu diesen Andachtsbildern enthält die Kirche eine Schatzkammer mit Skulpturen, die ebenfalls aus den späten 1700 stammen. Aufgrund von Vernachlässigung und Umweltzerstörung im Laufe der Jahrhunderte sind Wandgemälde und Skulpturen in einem äußerst fragilen Zustand. Besucher, die darauf bedacht sind, Souvenirs mitzunehmen, haben zum Verfall der Gemälde beigetragen, indem sie die Wände abgekratzt haben.

Heute behält das Heiligtum von Atotonilco seinen besonderen Platz im religiösen Leben Zentralmexikos. Ein Gebäudekomplex rund um den Schrein umfasst Schlafsäle, Speisesäle und Versammlungsräume für die vielen religiösen Exerzitien, die das ganze Jahr über stattfinden. Tausende von Christen kommen jedes Jahr, um an religiösen Übungen teilzunehmen, zum Beispiel in Steinzellen auf kalten Felsböden zu schlafen, auf bloßen und blutigen Knien um den Rand des Schreins zu kriechen, Dornenkronen zu tragen und sich mit Peitschen zu geißeln. Dies geschieht aus verschiedenen Gründen. Viele der Pilger haben das Gefühl, dass sie etwas von dem Schmerz empfinden müssen, den Christus empfunden hat, als er das Kreuz auf den Hügel von Golgatha getragen und anschließend am Kreuz gehangen hat. Die örtliche Geschichte berichtet, dass von 1880 bis zur Gegenwart jedes Jahr so ​​viele Menschen wie 100,000 zum Heiligtum pilgerten.

Statue von Mary, Schongebiet von Atotonilco, Mexiko
Statue von Maria, Heiligtum von Atotonilco, Mexiko (Vergrößern)

Die kleine Bevölkerung von Atotonilco wird stark vergrößert, wenn diese Exerzitien abgehalten werden. Ungefähr dreißig Wochen im Jahr treffen sich 5,000-10,000-Pilger aus allen Teilen Mexikos auf dem Schrein. In der meist menschenleeren, staubigen Hauptstraße des Dorfes tummeln sich Gläubige an den Ständen der Verkäufer, die religiöse Gegenstände, Kleidung, Töpferwaren und Lebensmittel verkaufen. Der Platz ist mit den Geräuschen und Gerüchen der Fiesta gefüllt. Traditionelle Tänze finden am dritten Sonntag im Juli im Heiligtum statt.

In einer Tradition, die aus den frühen 1800-Jahren stammt, beginnt eine jährliche Pilgerreise um Mitternacht im Heiligtum von Atotonilco und erstreckt sich über 11 km bis nach San Miguel de Allende. Die Prozession von mehreren tausend Pilgern beginnt um Mitternacht und kommt nach sechseinhalb Stunden Fußmarsch bei Tagesanbruch in San Miguel an. Es ist eine feierliche Prozession, bei der die Menschen singen und Messinglaternen tragen, um den Weg durch die dunkle Nacht zu erhellen. Feuer lodern entlang der Straße und Feuerwerke erleuchten den Himmel vor der Prozession.

Die Pilger begleiten die Milagrosa Imagen del Señor de la Columna (das wundersame Bild des Herrn der Säule) von seinem Haus in Atotonilco aus bei seinem jährlichen Besuch in San Miguel. Die Statue wird von den Bewohnern der Gegend sehr verehrt und ihr werden zahlreiche Wunder zugeschrieben. Die Wunder und die Tradition der Pilgerreise begannen vor einigen 175 Jahren, als eine Epidemie San Miguel traf und viele seiner Bewohner tötete. Ein wohlhabender Kaufmann aus San Miguel, der schwer krank war, bat darum, ihm in den letzten Stunden ein religiöses Bild als Trost zu bringen. Die Statue wurde von Atotonilco nach Hause getragen. Der sterbende Kaufmann erholte sich und die Epidemie in San Miguel war gebrochen. Die Tradition des jährlichen Besuchs des Images in San Miguel während der Osterzeit wird seitdem beibehalten.

Der World Monuments Fund hat diese historische und künstlerisch bedeutende Wallfahrtskirche kürzlich in die Liste der "100 am stärksten gefährdeten Denkmäler" aufgenommen. Mit einem Stipendium von American Express und dem Bundesstaat Guanajuato in 1996 begann eine mexikanische gemeinnützige Organisation mit der Restaurierung der Kapelle der Jungfrau vom Rosenkranz. Der beschädigte Außenstuck und das beschädigte Dach wurden ausgetauscht und die Innenwandbilder mit einer Analyse der ursprünglichen Pigmente und Bindemittel untersucht. Nach diesen Recherchen wurden die Wandbilder professionell gereinigt und auf höchstem Niveau restauriert. Mit diesen Bemühungen wurde das Gefüge der Kirche und ihrer Wandgemälde stabilisiert.

Beschilderung im Heiligtum von Atotonilco, Mexiko
Schild in der Kirche mit der Aufschrift Holy Chapel (Vergrößern)
Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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