Chalma


Wallfahrtskirche von Chalma, Mexiko

25 Kilometer westlich von Cuernavaca liegt die präkolumbianische heilige Stätte Chalma. Während seine frühe Geschichte von Mythen umhüllt ist, scheint es, als Augustiner-Brüder Mitte der 1530 das Gebiet zum ersten Mal besuchten, erfuhren sie, dass einheimische Indianer zu einer heiligen Höhle mit dem Namen Chalma pilgerten. Die Pilger wanderten tagelang mit Blumen im Haar und Räuchergefäßen durch die umliegenden Berge, um einer Statue von Ozteotl, dem Dunklen Lord der Höhle, Opfer zu bringen. Diese Statue soll ein großer, schwarzer, zylindrischer Stein von Menschengröße sein, der angeblich magische Heilkräfte besitzt. Der Gott wurde auf verschiedene Weise mit einer Gottheit des menschlichen Schicksals oder der Nacht identifiziert, die manchmal die Form eines Jaguars hatte, oder mit dem Gott des Krieges, abhängig von verschiedenen indischen mündlichen Überlieferungen. Die ankommenden Pilger badeten in einem Fluss, der von einer heiligen Quelle gespeist wurde, und tranken Weihwasser, bevor sie die Höhle betraten.

Als die Brüder in die Höhle gebracht wurden, um die Steinstatue zu sehen, fanden sie Blumen und andere Geschenke sowie Hinweise auf Blutopfer. In 1539 hielt Fray Nicholás de Perea den Indianern eine Predigt und predigte die Übel der Götzenanbetung und der Blutopferung. Als die Brüder drei Tage später in die Höhle zurückkehrten, war sie gereinigt und weiß getüncht worden. Die Blumen waren noch da, aber das Bild von Ozteotl lag in Stücken auf dem Boden. An seiner Stelle stand ein lebensgroßes Bild eines dunklen Christus am Kreuz. Als die Indianer dies sahen, fielen sie Berichten zufolge in eine "Welle apostolischer Frömmigkeit" und begannen damit, die Eingeborenen in dieser Region zu bekehren. Einer anderen Version zufolge zerstörten zwei Brüder, die kurz nach der spanischen Invasion in der Höhle ankamen, das Idol der Indianer. Sie kehrten mit einem Holzkreuz zurück, um es auf wundersame Weise an ihre Stelle zu setzen, so die Legende, es gab bereits ein Kruzifix mit einem schwarzen Christus und der Eingang war voller exquisiter Blumen. Wieder andere Quellen besagen, dass die Augustiner den archaischen Stein in die Form von Jesus Christus gebracht haben.

Bald wurde der Höhleneingang vergrößert und ein Schrein dem heiligen Michael geweiht. Das Bild Christi blieb für 143 Jahre in der Höhle, aber in 1683 wurde es zu einer eigens für seine Anbetung geweihten Kirche gebracht, die das erste Heiligtum von Chalma wurde. Diese neue Kirche erhielt den offiziellen Namen El Convento Real und Sanctuaria de Nuestro Señor Jesus Christo und San Miguel de los Cuevas de Chalma (das königliche Kloster und Heiligtum unseres Herrn Jesus Christus und des Heiligen Michael von den Höhlen von Chalma) unter dem Schutz von Karl III. von Spanien. In 1830 wurde das Heiligtum renoviert. Ab der Mitte des 16. Jahrhunderts wurden Herbergen für die Pilger gebaut. Die ursprüngliche Christusstatue von Chalma wurde im 18. Jahrhundert durch ein Feuer zerstört und das heute verehrte Bild wurde mit seinen Überresten modelliert.

Tausende katholische Pilger strömen das ganze Jahr über hierher, um sich für beantwortete Gebete oder Wünsche zu bedanken. Während einige andere mexikanische Pilgerfahrten Selbstgefälligkeit und Leiden beinhalten und Büßer auf blutenden Knien humpeln, beten Pilger nach Chalma durch Tanzen. Die heutigen Pilger folgen einander auf denselben schmalen Pfaden, die sie seit Jahrhunderten haben. Sie nehmen eine Route durch Cuernavaca, durchqueren dann Nebenstraßen und fahren weiter über Land nach Chalma. Viele gehen nachts die letzte Etappe ihrer Reise, während das funkelnde Licht ihrer Fackeln und Kerzen einen magischen Pfad durch die tiefen Schluchten schlängelt. Frauen tragen kleine Babys; alte Männer hoffen auf eine wundersame Heilung; und junge Leute suchen ein Abenteuer. Sie tragen Blumen, genau wie ihre Vorfahren, und viele kriechen auf den Knien, um den letzten Teil ihrer Reise zu hinter sich zu bringen.

Die Pilger kommen pünktlich zu einem ausgiebigen Frühstück und einer frühen Messe in Chalma an und entspannen sich vor der Heimreise auf kleinen Plätzen rund um die Kirche. Im hinteren Teil der Kirche, hinter dem Kloster, fließt ein Bach, in dem immer noch Menschen in Wasser baden, das aus derselben Quelle stammt, aus der Ozteotls Höhle gespeist wurde. Hier gibt es eine Wand, überfüllt mit einfachen Gemälden, Fotos, Haarsträhnen und anderen persönlichen Hommagen, die als Dank für die gewährten Wunder ausgestellt wurden. Beim Betreten der bezaubernden Barockkirche zünden die Pilger eine Kerze an und stellen einen Milagro (kleinen Metalltalisman) in eine Kiste vor dem Altar. Die meisten Pilger reisen in die Fastenzeit, um am Aschermittwoch die Asche in der Messe zu empfangen. So wie die Anhänger Unserer Lieben Frau von Guadalupe Guadalupanas genannt werden, nennen sich die Anhänger des Kults Unseres Lieben Herrn von Chalma stolz Chalmeros.

Die meisten Wallfahrten sind gut organisiert. Einige Gemeinden haben T-Shirts und spezielle Kleidung für die jährliche Pilgerreise hergestellt. Manchmal sehen Sie jedoch immer noch Pilgergruppen, die traditionelle Kleidung aus ihrer Region tragen. Lastwagen aus dem Dorf begleiten manchmal eine Gruppe mit Lebensmitteln und Campingbedarf und helfen den Alten und Müden. Die Lastwagen sind hell mit Bannern und komplizierten Blumenarrangements geschmückt.

Die Wallfahrten nach Chalma dauern einige Zeit zur Vorbereitung. Einen Monat vor der Reise treffen sich die Pilger im Haus des Kapitäns, um alle Vorbereitungen zu besprechen und zu arrangieren. In der Nacht vor der Abreise können sie sich im Haus des Kapitäns versammeln oder sich an einem bestimmten Punkt treffen, um alle zusammen zu gehen. Früher wurde die Pilgerreise zu Fuß gemacht und manchmal wird sie immer noch auf diese Weise gemacht oder das Gehen wird mit Autos und Bussen kombiniert. Unterwegs gibt es Pilgerhäuser oder Privathäuser, in denen sie untergebracht werden. Viele Pilgergruppen haben das Bild ihres Schutzheiligen, das während der Pilgerreise von einer Decke bedeckt war, aus ihrem Dorf mitgenommen. In der Kirche wird es vom Wallfahrtskapitän entdeckt, der es räuchert und einige Loblieder singt.

Chalmas Stadt liegt an einer Seite des Heiligtums und ist als Schatten gewachsen. Es ist von Klippen umgeben, die von Kreuzen gekrönt sind, von denen einige über sieben Meter hoch sind und dort platziert wurden, um die bösen Geister zu erschrecken. Jedes Kreuz gehört zu einer Gruppe von Anhängern. Jedes Jahr werden sie ins Atrium gebracht, bemalt und verziert und dann wieder aufgenommen. Wenn das Kreuz oben auf dem Hügel steht, tanzen ihre Tänzer um ihn herum und verbringen die Nacht damit, es zu bewachen, zu singen und künstliches Licht anzuzünden. Der Schrein hat eine Industrie hervorgebracht, an der Stände religiöse Schmuckstücke und Plastikflaschen für das Quellwasser verkaufen. Reiche Aromen mexikanischer Küche weht aus provisorischen Restaurants, in denen hungrige Pilger, von denen viele zwei oder drei Tage von Mexiko-Stadt aus über die Berge reisen, eine Pause einlegen, um etwas zu essen.

In der Nähe von Chalma gibt es eine riesige 1100-jährige Zypresse namens Ahuehuete, was in Nahuatl, einer indigenen Sprache Zentralmexikos, "alter Mann des Wassers" bedeutet. Unter den Wurzeln des Baumes entspringt eine verehrte heilige Quelle. In den Zweigen des Baumes platzieren die Pilger Notizen und Gegenstände, die ihre Gebete widerspiegeln, sowie kleine Säcke mit den Nabelschnüren des Neugeborenen, um sich für eine erfolgreiche Geburt zu bedanken. Frauen holen Wasser aus der Quelle und gießen es über ihren Körper in der Hoffnung, fruchtbar zu werden. In einem Ausdruck freudigen Geistes tragen viele Pilger Blütenkronen und tanzen, während sie beten.

"Wir kommen jedes Jahr hierher", sagte Antonio Marillo Reyes aus dem Zentrum von Hidalgo, als er und dreißig Verwandte ein Picknick neben einer Quelle genossen, die aus den Wurzeln des Baumes sprudelte. "Alle Babys in unserer Familie wurden ins Quellwasser geworfen, aber es schadet ihnen nicht. Wir beten für Arbeit und gute Gesundheit."


Heiliger Baum von Ahuehuete, Mexiko
Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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