Die Abtei von Conque

Conques
Die Abtei von Conque, Frankreich

Wenn man zum ersten Mal die steile, felsige und dicht bewaldete Bergseite betrachtet, auf der sich die Abtei von Conques befindet, ist die Ungeeignetheit des Ortes für jede Art von Gebäude, Wohnraum oder Geschäftstätigkeit sofort ersichtlich. Doch in diesem abgelegenen Auvergental steht eines der meistbesuchten Wallfahrtsorte Frankreichs im Mittelalter.

Warum wurde dieser besondere Ort ein so gefeierter Schrein? Die Kirchenbehörden erklären, dass Conques aufgrund der Benediktinerabtei aus dem 12. Jahrhundert, in der die Reliquien von St. Foy untergebracht waren, als wichtiger Haltepunkt an einer der vier Hauptstraßen nach Santiago de Compostela bekannt wurde. Conques war jedoch schon lange vor der Verehrung der Reliquien als heiliger Ort verehrt worden und Pilgerfahrten wurden im 9. Bis 15. Jahrhundert populär. Vor der Ankunft der Benediktiner in 819 hatte eine karolingische Kirche viele Jahre lang gestanden, und vor dieser Zeit wurde die Stätte von Menschen, die in den Wäldern der Region lebten, als heilig angesehen. Im Mittelalter galt Conques als besonders wunderbarer Ort, und den christlichen Pilgern wurde erklärt, dass die Wunder von den Reliquien des heiligen Foy verursacht wurden. Ein bisschen Detektivarbeit in Bezug auf die Geschichte von St. Foy zeigt jedoch, dass diese Person mit Sicherheit nicht genug Zeit hatte, um das Leben eines Heiligen zu führen. Foy war ein kleines Mädchen in Kleinasien (heutige Türkei), das als Christ in 303 AD verbrannt wurde und daher als Märtyrer Christi eingestuft wurde. Es gibt weder Geschichten über das Kind, die einen Hinweis auf ein heiliges Leben geben (wie wir es bei Franziskus finden), noch einen Grund, warum ihre Reliquien spirituelle Kräfte haben würden. Darüber hinaus sind die Relikte von Foy, wie so viele andere im Mittelalter, von zweifelhafter Echtheit.

Schreiben in Der Schlüssel der Reisenden zum mittelalterlichen FrankreichJohn James erzählt eine interessante Geschichte über den Erwerb der Reliquien durch das Kloster. Bei einem Treffen der Mönche von Conque "wurde der Mönch Armisdus ausgewählt, um Agen zu besuchen, wo die Gebeine von Saint Foy lagen. Bei seiner Ankunft wurde er gebeten, sich der Gemeinde anzuschließen. Er hatte es nicht eilig; es dauerte zehn Jahre, bis er sie erhielt Zuversicht, geduldig und hoffentlich nicht wenig schuldbewusst, wartete er, bis er zum Hüter der Schätze der Kirche, einschließlich des Heiligengrabes, ernannt worden war, und kam eines Nachts zu seiner Gelegenheit, als er allein in der Kirche zurückgelassen wurde , die Knochen gestohlen, und auf einem Pferd, das für diesen Anlass vorbereitet worden war, die Reliquien nach Conques gebracht. Die wütenden Agen-Mönche verfolgten, aber der triumphierende Dieb erreichte mit seinem Schatz seine Heimat und wurde mit großer Freude empfangen. "

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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