Saint Guilhem le Desert


Gipfelansicht der Kirche und der Stadt des Heiligen-Guilhem-Le-Desert, Frankreich

Die Abtei von Saint-Guilhem-le-Desert im Gellone-Tal (30 Kilometer nordwestlich von Montpellier) verdankt ihren Namen Guilhem, einem französischen Ritter des Mittelalters. Guilhem wurde irgendwann im späten 8.Jahrhundert geboren und war der Enkel von Charles Martel, dem Herzog von Aquitane, und einer der auserwählten Ritter Kaiser Karls des Großen. Er kämpfte tapfer gegen die Sarazenen (Muslime) in Spanien und wurde als Held der mittelalterlichen Balladen aufgrund seiner ritterlichen Fähigkeiten und seines ritterlichen Charakters berühmt. Als gläubiger Christ, der seine Tage im Kloster von Gellone beendete (starb 812 n. Chr.), Schenkte er der Abtei ein Relikt des Wahren Kreuzes, das Karl der Große ihm schenkte. Aufgrund dieser Reliquie florierte das Kloster bald und wurde zu einem wichtigen Wallfahrtsort in Südfrankreich.

Mit der Entwicklung der großen mittelalterlichen Wallfahrt nach Santiago de Compostela (dem Heiligtum des Heiligen Jakob im Nordwesten Spaniens) im 10. Jahrhundert wurde Saint-Guilhem-le-Desert zu einer anerkannten Etappe auf einer der vier Hauptrouten nach Compostela. Mitte des 11. Jahrhunderts ermöglichten diese Pilgerströme in das Gellone-Tal den Mönchen, ihr Kloster in größerem Maßstab unter Verwendung der architektonischen Techniken des frühen romanischen Stils wieder aufzubauen. Die heutige Abteikirche stammt aus dieser Zeit.

Das Leben des Klosters setzte sich fort, von Zeit zu Zeit beeinflusst von nationalen Ereignissen und den weiteren Strömungen der Geschichte bis zu seinem langsamen Niedergang im 18.Jahrhundert und seiner Unterdrückung während der Französischen Revolution in 1790. Im 19. Jahrhundert wurde die Abtei zerstört und Fragmente ihrer Gebäude sind in der gesamten Region verstreut, sogar bis zum Cloisters Museum nördlich von New York City. Die im 20. Jahrhundert umgebaute Abtei ist heute die Pfarrkirche des kleinen, malerischen Dorfes Saint-Guilhem-le-Desert. Es sind keine archäologischen Beweise bekannt geworden, die auf die Heiligkeit der Stätte in vorchristlicher Zeit hinweisen.

Biographische Informationen über Guilhem

William ein Enkel von Charles Martel. Er wurde Mitte des 8. Jahrhunderts in Frankreich geboren. Seine Mutter Aldana war eine Tochter von Charles Martel, also war er ein Cousin Karls des Großen. Als enger Verwandter Karls des Großen verbrachte er seine Jugend am kaiserlichen Hof. William wurde in 790 zum Grafen von Toulouse ernannt, und Karl der Große stellte seinen kleinen Sohn (Ludwig den Frommen, der die Aquitaine erben sollte) in seine Gemeinde. Er war der zweite Graf von Toulouse und hielt den Titel von 790 bis 811.

Die folgenden detaillierten Informationen zu Saint-Guilhem-le-Desert finden Sie auf der Languedoc Webseite.

Guilhem widmete die nächsten dreizehn Jahre der Erhaltung der südlichen Grenzen des fränkischen Reiches. Er war als einer der tapfersten Krieger seiner Zeit bekannt. Er hat zweimal geheiratet; Seine zweite Frau, die Lady of Orange, war anscheinend die Witwe eines sarazenischen Herrn, den er getötet und dessen Besitz er beschlagnahmt hatte. Guilhems Heldentaten wurden berühmt und er entwickelte sich zum Helden mittelalterlicher Balladen von ritterlichem Können und Ritterlichkeit. Er ist der Held des Chanson de Guillaume, eines frühen Chanson de Geste und mehrerer späterer Fortsetzungen.

In 804 zog sich Guilhem in die Abtei von Aniane zurück. (Viele Jahrhunderte lang galt es für Männer als absolut lobenswert, ihre Frauen und Familien zu verlassen, um Mönche zu werden.) In 806 leitete er eine Gruppe von Mönchen, die sich auf den Weg machten, um die Abtei von Gellone (heute Saint-Guilhem-le-Désert) zu gründen. Vor seinem Tod hatte Karl der Große dem jungen Guilhem ein Reliquiar geschenkt, das vermutlich Teile des Wahren Kreuzes enthielt. (Hunderte solcher falschen Relikte waren bereits vor den Kreuzzügen im Umlauf). Guilhem überließ dieses seiner Abtei, wo es bis heute verbleibt. Das mit Juwelen geschmückte Reliquiar wird einmal im Jahr am 3. Mai, dem Festtag von St. Guilhem, in Prozession durch das Dorf getragen. Nachbildungen von Keksen sind in der Abteikirche erhältlich. Die Gläubigen behaupten, sie bieten Schutz vor Blitzen.

Guilhem ist unter verschiedenen Namen bekannt, von denen einige sein Aussehen widerspiegeln, einige seine Eroberungen, einige sein späteres religiöses Leben und einige nur eine Verwechslung mit anderen halblegendären Guilhems. Er war Guilhem der Kurznasige - der Franzose Guillaume au Court Nez oder der Marquis au Court Nez - eine Entstellung, die während seines Kampfes mit dem lästigen maurischen Riesen, der in der Burg von Gellone lebte, auftrat. Er war auch Guillaum de Narbonne; Guillaume Fierabrace, Guillaume d'Orange und Guilhem de Gellone und Saint Guilhem.

Nach dem Buch Holy Blood war Holy Grail Guilhem der Sohn von "Theodoric, König der Juden von Septimania", der in 768 gekrönt wurde. Durch ihn wurde die Blutlinie Jesu zur Blutlinie der fränkischen Könige. Diese Fantasie floss später in die Handlung des Bestsellers The Da Vinci Code ein.

Die Stadt Saint-Guilhem-le-Désert

Die Stadt Saint-Guilhem-le-Désert liegt im Gellon-Tal nördlich von Gignac, östlich der neuen A75-Autobahn, etwa 30 Kilometer nordwestlich von Montpellier. Es ist wirklich eher ein Dorf mit einer Bevölkerung von rund 250.

Das Dorf hat seine mittelalterliche Persönlichkeit mit alten Häusern aus Bernstein, einem alten Turm und einem schattigen Platz mit einem Brunnen und traditionellen einfachen Bäumen bewahrt. Es erstreckt sich organisch entlang des Verdus-Baches, umgeben von Klippen, die mit Thymian, Eichen und Kiefern bewachsen sind. Der Gefängnisturm ist ein Überbleibsel des mittelalterlichen Dorfes und dominiert es immer noch. Es ist ein einfacher quadratischer Turm mit Zinnen, der von einem einfachen Fenster durchbohrt wird.

Saint-Guilhem-le-Désert gehört seit 1999, einer nationalen Site, zu den Plus Beaux Villages (schönsten Dörfern Frankreichs). Es ist die Heimat zahlreicher Künstler, von denen viele in ihren Ateliers rund um den Platz zu finden sind.

Mit Blick auf das Dorf, auf der Seite der Klippe, befindet sich eine Burg westgotischen Ursprungs. Es war immer nur eine bescheidene Festung, hat aber farbenfrohe Geschichten mit Westgoten, Sarazenen und Troubadouren angezogen. Der Legende nach war diese Burg einst der Wohnsitz eines sarazenischen Riesen namens Don Juan, der unter unwahrscheinlichen Umständen vom namensgebenden Guilhem im Zweikampf besiegt wurde.

Die Abtei von Saint-Guilhem-le-Desert

Die Abtei befindet sich in der Stadt Saint-Guilhem-le-Désert im Gellone-Tal unweit von Montpellier im Département Hérault. Es ist eine Benediktiner-Stiftung, die sich Saint-Sauveur widmet. Es wurde in 804 von Guilhem von Orange, Herzog von Aquitanien und zweitem Grafen von Toulouse, einem Mitglied des Hofes Karls des Großen, später als Saint Guilhem bekannt, gegründet.

Als sich der mittelalterliche Pilgerweg zum Heiligtum des Heiligen Jakobus von Compostella in Spanien im 10.Jahrhundert entwickelte, wurde das Kloster Saint-Guilhem-le-Desert zu einem Stützpunkt auf einem der vier Hauptwege durch Europa, die dorthin führten. Wie alle derartigen Stützpunkte profitierte es finanziell von seinen mehr als gewöhnlich leichtgläubigen Pilgerbesuchern. Mitte des 11. Jahrhunderts waren die Mönche reich genug, um ihr Kloster in größerem Maßstab im neuesten romanischen Stil wieder aufzubauen. Die heutige Abteikirche stammt aus dieser Zeit.

Bis zum zwölften Jahrhundert wurde die Abtei zu Ehren ihres Gründers umbenannt. Und da der Ort im Gellone-Tal ausgewählt wurde, weil es sich um eine virtuelle Wüste handelte, kennen wir ihn jetzt in der Abtei von Saint-Guilhem-le-Désert. Von 1206 wurde in Saint-Guilhem ein neuer Kreuzgang mit Säulen und Pilastern errichtet, die sich heute in einem amerikanischen Museum befinden. Viele von ihnen erinnern an klassische römische Säulen, weichen jedoch in ihrer Gestaltungsvielfalt von klassischen Modellen ab.

Während des 14. Bis 16. Jahrhunderts ging sie zunehmend zurück. Unter dem 'commende'-System wurde der Abt vom König ernannt, der unter den Mitgliedern des hohen Klerus ausgewählt wurde (anstatt von den Mönchen der Gemeinde gewählt zu werden). Das System führte unweigerlich zu Missbrauch und über Jahrhunderte hinweg sammelten aufeinanderfolgende Äbte aus aristokratischen Familien Titel und vernachlässigten ihre klösterlichen Pflichten.

Saint-Guilhem litt wie andere französische Sakralbauten in den Religionskriegen während und nach der Reformation. In 1569 wurde die Abtei von Protestanten geplündert und Skulpturen beschädigt. Möbel und Einrichtungsgegenstände wurden verkauft, um für Reparaturen und für eine Garnison zum Schutz der Abtei zu bezahlen. Nach 1670 befand sich das Kloster im fortgeschrittenen Verfall. Die Mönche forderten die Gemeinde von Saint-Maur auf, Reparaturarbeiten durchzuführen, um die Gebäude vor dem Untergang zu bewahren und das klösterliche Leben wiederherzustellen.

Die Abtei lehnte im 18. Jahrhundert ab. In 1783 wurde es dem Bistum Lodeve angegliedert und verlor seine Unabhängigkeit. Mönche aus Saint-Maur besetzten das Kloster bis zur Französischen Revolution. Bis dahin war die Gemeinde auf sechs Mönche reduziert worden. Es wurde während der Französischen Revolution in 1790 unterdrückt und die Gebäude wurden bedrohlich an einen Steinmetz verkauft. Die Abteikirche entging dem Vandalismus, als sie zur Pfarrkirche wurde, der Rest wurde jedoch zerstört. Im Kloster wurden verschiedene Geschäfte gegründet, darunter eine Spinnerei und eine Gerberei. In den Gebäuden rund um den Kreuzgang und den als Steinbruch genutzten Kreuzgang selbst wurden Privathäuser errichtet.

Fragmente der Abtei sind in der ganzen Region und sogar noch viel weiter entfernt zu finden. Im Cloisters Museum nördlich von New York (Teil des New Yorker Metropolitan Museum of Art) können Sie einige dieser Säulen des Klosters aus der Zeit vor 1206 sehen. Es ist schwierig zu wissen, wer den Titel "Most Cretinous Philistine" am besten verdient - die Leute, die sie verkauft haben, diejenigen, die sie gekauft haben, oder diejenigen, die es jetzt ablehnen, sie zurückzugeben. Der kumulative Schaden dieser verschiedenen Vandalismushandlungen war so schwerwiegend, dass es heute unmöglich ist, die Anzahl und Reihenfolge der Säulen - oder sogar die Abmessungen des Klosters - zu bestimmen.

In 1840 wurde die Abtei von den Monuments Historiques in die Hand genommen. Restaurierung seit 1960 versucht hat, den ursprünglichen Aspekt des Gebäudes wiederherzustellen. Ein neuer Kreuzgang wurde gebaut. Seit dem Ende der 1970 hat eine Gemeinschaft von Mönchen aus Carmel Saint Joseph die Abtei zu ihrer Heimat gemacht.

Die Abtei ist eine von mehreren Welterbestätten im Languedoc. In 1987 wurde die Abtei von Gellone als französisches historisches Denkmal eingestuft. Am 5 Dezember, 1998, wurde es von der UNESCO als Teil der "Jakobswege" - der Pilgerwege von St-Jacques de Compostela - zum Weltkulturerbe erklärt.

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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