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Die heißen Quellen des römischen Tempels von Aquae Sulis und der Abbey of Bath, England
Die heißen Quellen des römischen Tempels von Aquae Sulis und der Abbey of Bath, England

Archäologische Ausgrabungen haben ergeben, dass die Nutzung der heißen Mineralquellen in Bath durch den Menschen vor mindestens 10,000 Jahren begann und bis in die Gegenwart andauerte. Zuerst von neolithischen Jäger-Sammler-Stämmen besucht, wurden die Quellen später von keltischen, römischen und christlichen Völkern als heilig verehrt. Die Kelten, die um 700 v. Chr. In England ankamen, errichteten an den Quellen die ersten Schreinanlagen. Sulis, einer Göttin des Wassers, gewidmet, war der Schrein ein religiöses Zentrum für einen Großteil des südwestlichen Englands. Bald nach der Ankunft der Römer in England in 43 AD wurde der keltische Schrein übernommen und die Göttin Sulis mit der römischen Göttin Minerva als Heilgottheit identifiziert. Irgendwann um 65 n.Chr. Herum errichteten die Römer an den Quellen immer aufwendigere Bade- und Tempelanlagen, die fast vier Jahrhunderte andauerten.

Die Hauptquelle, die mit einer Geschwindigkeit von einer Viertelmillion Gallonen pro Tag aus dem Boden sprudelte und eine konstante Temperatur von 120 Grad Fahrenheit (49 Grad Celsius) aufrechterhielt, war jedoch weit mehr als nur eine Warmwasserquelle für die Römer . Es war ein heiliger Ort, an dem Sterbliche mit Gottheiten der Unterwelt kommunizieren und die Hilfe der Göttin Sulis-Minerva und auch des Heilgottes Asklepius in Anspruch nehmen konnten. Archäologische Ausgrabungen im Grund des Frühlings haben eine bemerkenswerte Sammlung heiliger Votivgaben ans Licht gebracht, die von Gläubigen ins Wasser geworfen wurden. Ebenfalls vom Grund des Frühlings an haben über 12,000-Münzen - die die gesamte Römerzeit überspannen - gezeigt, dass das Verhalten des Werfens von Münzen in eine Quelle unter Begleitung eines Wunsches ein universelles und uraltes menschliches Verhalten ist. Die zahlreichen Badebecken wurden mit einem konstanten Wasserfluss gespeist, der von Bleirohren geliefert wurde, die noch heute funktionieren, und das größte Bad wurde mit 42-Bleiplatten ausgekleidet, deren Gesamtgewicht 8 und 1 / 2 Tonnen überstieg.

Dieser große Heilungsschrein von Aquae Sulis sollte jedoch nicht von Dauer sein. Nach dem Abzug der römischen Legionen aus Großbritannien zu Beginn des 5. Jahrhunderts n. Chr. Verfiel die Stadt mit ihren prächtigen Tempeln und Bädern rasch in Verfall. Im Laufe der Zeit wurden die Bäder von der unerbittlichen Schlammbildung der Quelle überdeckt und nur der gefallene Tempel von Sulis-Minerva markierte die antike heilige Stätte. Dennoch wurde die Stadt nicht aufgegeben. Eher wuchs es weiter und im siebten Jahrhundert war das erste christliche Bauwerk auf den Ruinen des römischen Tempels errichtet worden. Während der nächsten zwölfhundert Jahre stieg und fiel eine Reihe von Kirchen auf dem heiligen Boden, wobei die gegenwärtig stehende Abtei zwischen 1499 und der Mitte des 17. Jahrhunderts errichtet wurde. Die heißen Quellen erhielten zwar nie wieder die gleiche architektonische Entwicklung wie die Römer, wurden jedoch während des gesamten Mittelalters kontinuierlich genutzt. Zu Beginn der 1600's hatten die Quellen begonnen, königliche und aristokratische Familien anzuziehen, die darauf bedacht waren, "die Kur zu machen", und mit dem 1720's Bath war man auf dem Weg, ein hochmodernes Spa zu werden. Mit diesem Anstieg der Popularität der Quellen und dem gleichzeitigen Bedarf an mehr Bade- und Wohneinrichtungen wurden Baugruben begonnen, die zur Entdeckung der antiken römischen Fundamente führten. Die archäologischen Ausgrabungen wurden bis heute fortgesetzt und die Stadt Bath verfügt jetzt über ein römisches Denkmal, das in Nordwesteuropa seinesgleichen sucht. Wissenschaftliche Untersuchungen des Wassers von Bath Spring haben das Vorhandensein von 43-Mineralien wie Eisen, Magnesium, Kalium, Kupfer und Radium ergeben. Das prähistorische, römische und frühchristliche Volk, das die Quellen benutzte, hatte keine (bekannte) Möglichkeit, die Natur dieser Mineralien zu bestimmen, und dennoch wurden die Quellen seit jeher als Heilstätte verehrt. Kluge Leser werden in dieser Angelegenheit einen weiteren Hinweis auf die außergewöhnliche (und wenig verstandene) energetische Resonanz zwischen Mensch und Erde erkennen.

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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