Canterbury Kathedrale


Glasmalerei zeigt das Martyrium von Thomas Becket

Die Kathedrale von Canterbury, der berühmteste Wallfahrtsort Englands im späten Mittelalter, ist eine heilige Stätte, die seit langem vor der Ankunft der Römer in 43 AD ununterbrochen genutzt wurde. Eine keltische Kirche wurde in Canterbury während der römischen Besetzung errichtet, aber nach dem Abzug der römischen Legionen im 5. Jahrhundert und der Rückeroberung der Region durch Juten und Sachsen wurde das Christentum von den alten heidnischen Religionen verdrängt. Der heilige Augustinus, der von Papst Gregor gesandt wurde, um dieses Heidentum auszurotten, kam im Jahr 597 nach Canterbury und errichtete bald darauf die Kathedrale, die das wichtigste kirchliche Verwaltungszentrum Englands geblieben ist. An der Stelle des ursprünglichen Augustinerbaus stand eine Reihe von Kathedralen. Diese von Bränden und dänischen Überfällen zerstörten Kathedralen beherbergten eine beeindruckende Sammlung von Reliquien, die die christlichen Wallfahrten ab dem 7. Jahrhundert anregten.

Die Bedeutung von Canterbury als wichtiges europäisches Pilgerziel begann jedoch erst nach dem Martyrium von Thomas Becket am 29, 1170 Dezember. Becket, der Erzbischof von Canterbury und die mächtigste religiöse Figur in England, hatte Heinrich II., Den König von England, verärgert. Als Antwort auf die Frage des Königs, "Wer wird mich von diesem turbulenten Priester befreien?", Betraten vier Ritter die Kathedrale von Canterbury und schlugen Becket mit Schwertern. Während Becket sicherlich kein Heiliger war (von ihm ist bekannt, dass er ein arroganter, gieriger und manipulativer Opportunist war), führte sein Martyrium zu Englands größter Pilgertradition. Die Gründe dafür können in den ungerechten Umständen seines Mordes, dem zufälligen Auftreten einiger Wunder der Heilung unmittelbar nach dem Mord, der Buße, die Heinrich II. Vier Jahre später am Schrein tat, und dem weit verbreiteten mittelalterlichen Glauben an das Geistige liegen Kräfte, die von den Reliquien von Heiligen und Märtyrern ausgehen.

Canterbury hat mehr als dreihundert Jahre lang eine große Anzahl von Pilgern aus ganz England und Europa angezogen, und im Heiligtum von Thomas Becket wurden viele hundert Heilungswunder verzeichnet. Die Bedürfnisse dieser Pilger zu befriedigen, wurde zum wichtigsten Wirtschaftszweig der Stadt, und ein schönes Bild der Pilgerzeit wird in gegeben The Canterbury Tales von Geoffrey Chaucer (geschrieben von 1394-1400). Die Wallfahrten nach Canterbury und zu den meisten anderen englischen Heiligtümern gingen Mitte des 19. Jahrhunderts zurück, nachdem Heinrich VIII. Die Klöster aufgelöst und ihre Besitztümer beschlagnahmt hatte. Ein Maß für die immense Popularität der Pilgerfahrt in Canterbury ist die Tatsache, dass 26 Waggons erforderlich waren, um das beschlagnahmte Gold, die Juwelen und andere Schätze, die dem Schrein gespendet worden waren, wegzuholen. Es wird gesagt, dass ein Wald von Krücken, die von Krüppeln hinterlassen wurden, die auf wundersame Weise geheilt worden waren, auch den Schrein umgab.

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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