Durham und York Kathedralen


Bildhauerisches Detail in Durham Cathedral, England

Die Städte Durham und York beherbergten im Mittelalter zwei der größten Wallfahrtskathedralen im Norden Englands. Durham beherbergte die Relikte von Cuthbert, Aidan und Oswald. York hatte die von fünf "Heiligen": Paulinus, Wilfred, Chad, John of Beverly und William. Die meisten dieser Personen führten ein Leben in fragwürdiger Heiligkeit und wurden von der Kirche vor allem aus politischen Gründen heilig gesprochen. Cuthbert scheint jedoch ein wahrhaft heiliger Mensch gewesen zu sein. Cuthbert (635-687) wurde schon als kleiner Junge Mönch und lebte in verschiedenen Klöstern. Anschließend wurde er auf die Heilige Insel Lindisfarne versetzt. Legenden erzählen von seiner sanften Art und seiner wundersamen Fähigkeit, wilde Vögel und Tiere zu beruhigen. Es wird gesagt, dass er am späten Abend, nachdem die anderen Mönche eingeschlafen waren, oft lange Spaziergänge machte, während er in ekstatischer Gemeinschaft mit Gott war. Vögel hockten auf seinen Schultern und als er im Meer stand, um zu beten, versammelten sich alle möglichen kleinen und großen Fische zu seinen Füßen. Nach zwölf Jahren in Lindisfarne fühlte sich Cuthbert vom Leben eines einsamen Asketen angezogen und zog sich auf die kleine windgepeitschte Insel Farne zurück, auf der er neun Jahre blieb. Später vom König nach Lindisfarne zurückgerufen, um Bischof des Klosters zu werden, leitete Cuthbert seine letzten zwei Jahre als Lehrer und Diener für die Pilger, die gekommen waren, um seinen Segen zu empfangen. Er starb in 687 und wurde auf Lindisfarne begraben.

Fast zweihundert Jahre lang blieben die Relikte von Cuthbert auf der Insel, bis sie durch eine äußerst interessante Reihe von Ereignissen nach Durham gebracht wurden. Die Mönche von Lindisfarne, die vor den wiederholten Angriffen der Wikinger geflohen waren, hatten ihre heilige Insel in 875 verlassen und die Relikte von St. Oswald und St. Aidan in den Sarg gepackt, der St. Cuthberts unversehrten Körper enthielt. Über 100 Jahre wanderten die Mönche, ließen sich hier und da nieder und gründeten Kirchen, die St. Cuthbert gewidmet waren. In 995 flohen die Mönche aus Angst vor einem erneuten Angriff der dänischen Angreifer erneut mit ihren kostbaren Reliquien. Der Legende nach wurde der Sarg des Heiligen schwer, als sich die Mönche der Stadt Durham näherten, und einer der Mönche hatte einen Traum, in dem Cuthbert sagte, sein Körper würde sich endlich in Dunholme ausruhen. Keiner der Mönche kannte einen solchen Ort, aber als er die Dorfbewohner befragte, hörte er zwei Frauen, die über eine verlorene Kuh sprachen, die angeblich in die „Dunholme“ abgeirrt war. Von den Mönchen untersucht, stellte sich heraus, dass es sich um ein bewaldetes Vorgebirge in einer Schleife über dem Fluss Wear handelte, auf dem sich heute die Kathedrale von Durham befindet.

Abgesehen von einer kurzen Zeitspanne, in der Cuthberts Leiche auf Lindisfarne Island zurückgebracht wurde, sind seine heiligen Relikte bis heute in Durham geblieben. Die große Kathedrale, die von den Behörden als das beste Beispiel normannischer Architektur angesehen wird, wurde in 1093 begonnen und vierzig Jahre später fertiggestellt. Während des späten Mittelalters war das St. Cuthbert-Heiligtum der am zweithäufigsten besuchte Wallfahrtsort in ganz England, übertroffen nur durch das Heiligtum von Thomas Becket in Canterbury. Am Schrein von Cuthbert sind viele Heilungswunder geschehen, die oft als Folge der Macht der Reliquien des Heiligen erklärt werden. Im Laufe der Jahrhunderte wurde mehrmals der Sarg von Cuthbert geöffnet und die Leiche inspiziert. Bei der letzten Betrachtung in 1899, über 1200 Jahre nach dem Tod des Heiligen, wurde beobachtet, dass der Körper völlig unbeschädigt war. Die Wissenschaft hat bisher keine Erklärung für dieses Phänomen geliefert, obwohl die Nichtkorruption oder der Nichtverfall von Körpern von Heiligen in der ganzen Welt in allen wichtigen religiösen Traditionen beobachtet wurde. Darüber hinaus ist es interessant zu bemerken, dass die heiligen Stätten, die unverdorbene Körper von Heiligen bewahren, sehr oft Orte sind, an denen Wunder der Heilung berichtet werden.


Bildhauerisches Detail in York Cathedral, England

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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