Heilige Stätten der
Dominikanische Republik

higuey Jungfrau der Altagracia-Malerei
Gemälde Unserer Lieben Frau von Altagracia

Virgen de la Altagracia, Higuey

Die Basilika Unserer Lieben Frau von Altagracia in Higuey liegt 105 Meilen (170 Kilometer) östlich von Santo Domingo und ist der am meisten verehrte Wallfahrtsort in der Dominikanischen Republik. Einer Legende nach ließen sich die Spanier Alonso und Antonio de Trexo in 1502 in der Nähe der Stadt Higuey nieder und brachten ein Gemälde mit, das eine Weihnachtskrippe mit Maria zeigt, die das Baby im Vordergrund und den hl. Josef im Hintergrund betrachtet. Die Brüder spendeten das Gemälde der örtlichen Pfarrkirche, wo es für seine wundersamen Kräfte bekannt wurde. Dies zog die Aufmerksamkeit des Erzbischofs von Santo Domingo auf sich, der das Gemälde in einem versiegelten Koffer in diese Stadt bringen ließ. Unterwegs verschwand das Gemälde jedoch auf mysteriöse Weise und tauchte dann in der Higüey-Kirche wieder auf.

Eine andere Legende aus der gleichen Zeit berichtet, dass ein Händler von Higuey seine beiden Töchter einmal fragte, was er sie von seiner Reise in die Hauptstadt mitnehmen könne. Die ältere Tochter bat um Schmuck, während die jüngere, von einem Traum beeinflusst, um ein Gemälde der Jungfrau von Altagracia bat, ein rätselhafter Titel, von dem der Vater noch nie gehört hatte. Auf dem Heimweg hielt er mit Geschenken nur für die ältere Tochter an, um bei ein paar Freunden zu bleiben, die in derselben Nacht einem Fremden auch Essen und Unterkunft gaben. Während des Abendessens erzählte der Kaufmann seinen Freunden von seinen Schwierigkeiten, die der Wunsch seiner jüngeren Tochter erfüllte. Als der Fremde dies hörte, öffnete er seinen Rucksack und brachte ein Gemälde der Jungfrau von Altagracia heraus, das er dem erstaunten Kaufmann schenkte. Am nächsten Morgen war der mysteriöse Fremde gegangen, bevor jemand ihm danken oder ihn zurückzahlen konnte. Als er nach Hause zurückkehrte, gab der Kaufmann das Bild seiner Tochter, aber es blieb nicht in ihrem Haus, sondern verschwand und tauchte in einem nahe gelegenen Orangenbaum wieder auf. Einheimische interpretierten dies als den Wunsch der Jungfrau, in ihrer eigenen Kapelle aufgestellt zu werden, die an der Stelle des Orangenbaums errichtet werden sollte. Das Gemälde wurde zuerst in eine einfache Kapelle aus Holz und Stroh gelegt und danach in 1572 in einer Steinkirche von San Dionisio installiert, die als erstes Marienheiligtum der Karibikinseln gilt. Zweihundert Jahre später wurde das Gemälde in die Basilika Unserer Lieben Frau von Altagracia verlegt, die von 1952 bis 1971 gebaut wurde.

Die Betonbasilika wurde von den Franzosen Pierre Dupré und Dovnoyer de Segonzac entworfen. Sie hat die Form eines lateinischen Kreuzes, erhebt sich zu 262-Füßen und besitzt wunderschöne Buntglasfenster und 45-Glocken aus Bronze. Das Gelände rund um die Basilika ist mit vielen hundert stattlichen Palmen bepflanzt und beherbergt auch ein feines Museum mit vielen Exponaten zu Unserer Lieben Frau von Altagracia. Das Porträt Unserer Lieben Frau ist 13 Zoll breit und 18 Zoll hoch (33 Zentimeter mal 45 Zentimeter). Auf dem Gemälde, das fünf größere Restaurierungen aufwies (die letzte in 1978), trägt Mary die Farben der dominikanischen Flagge und eine Krone, die ursprünglich nicht Teil des Porträts war, aber später zu einem unbekannten Zeitpunkt hinzugefügt wurde. Der Rahmen besteht aus Gold, Silber, Edelsteinen und Emaille und ist das Werk eines unbekannten Künstlers des 18. Jahrhunderts.

Unsere Liebe Frau von Altagracia gilt als Beschützerin des dominikanischen Volkes (obwohl der nationale Schutzpatron die Jungfrau von Las Mercedes in Santo Cerro in der Nähe der Stadt La Vega ist). Während jeden Tag Hunderte von Pilgern den Altagracia-Schrein besuchen, wird am 21. Januar das wichtigste Fest der Jungfrau gefeiert, wenn viele tausend Pilger aus allen Teilen des Landes nach Higuey reisen. Die Nacht des Gebetes, Las Noches de Vela, wird in der Nacht zuvor gefeiert.

higuey la altagracia basilica
Basilika Unserer Lieben Frau von Altagracia, Higuey

Andere wichtige heilige Stätten in der Dominikanischen Republik sind die Kirche von Santo Cristo de los Milagros in Bayaguana, die Kirche der Jungfrau von las Mercedes in Santo Cerro und die Höhle und Kirche des Hl. Franziskus in Banica.

Bayaguana Santo Cristo de Los Milagros Kirche
Kirche von Santo Cristo de los Milagros in Bayaguana
Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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