Visuelle Schriften

Der Einfluss der 'visuellen Schriften', die die Heiligtümer verschönern

Besucher der heiligen Stätten des 20. Jahrhunderts haben die Möglichkeit, viele großartige Kunstwerke in Form von Skulpturen, Mosaiken, Buntglasfenstern und Gemälden zu bewundern. Für Pilger, die die Heiligtümer vor der Neuzeit besuchten, galten solche Dinge nicht nur als Kunst. Vielmehr handelte es sich in erster Linie um grafische Darstellungen, die entscheidende theologische, erzählerische und inspirierende Funktionen hatten. Zum Beispiel veranschaulichten die Glasfenster und Skulpturen der großen Wallfahrtskathedralen Europas die Geschichten und die Ethik der christlichen Tradition, während die prächtig geschmückten Tempel in Südindien Episoden aus dem Ramayana und Mahabharata, den epischen Erzählungen des Hinduismus, darstellten. Diese künstlerischen Darstellungen lieferten visuelle Schriften für Menschen, von denen viele nicht lesen konnten, und sie können auch als Fenster verstanden werden, durch die Pilger in göttliche und mythische Bereiche blicken konnten.

Der enorme Einfluss dieser visuellen Schriften auf Pilger in der Antike ist für die heutigen Menschen kaum vorstellbar. Heutzutage hat fast jeder, außer in den entlegensten Gegenden der Erde, Zeitschriften-, Film- oder Fernsehbilder gesehen. Was auch immer andere Botschaften diese Medien vermitteln, sie zeigen deutlich, dass die Welt ein riesiger Ort ist, der mit einer Vielzahl von Dingen gefüllt ist. Sogar von Armut betroffene Bauern in Zentralafrika und Stammesvölker im Dschungel von Borneo haben ein grundlegendes Bewusstsein für diese Angelegenheit. In der Antike hatten jedoch nur sehr wenige Menschen, einschließlich der Könige, Kenntnis von Dingen oder Menschen außerhalb ihres unmittelbaren geografischen Gebiets.

Abgesehen von Händlern und Soldaten, die selbst selten mehr als ein paar hundert Kilometer von ihren Häusern entfernt waren, hatten nur wenige alte Menschen den Grund oder die Gelegenheit, weite Strecken zu bereisen und andere Kulturen als ihre eigenen zu erleben. Fast die einzige Ausnahme war die Durchführung von Pilgerreisen zu den heiligen Stätten. Die Pilger ließen ihre kleinen Dörfer in einer abgelegenen Landschaft zurück und gingen wochen- oder monatelang zu einem verehrten heiligen Ort. Wenn sie an ihrem Ziel ankamen, waren sie zunächst erstaunt über die Stadt rund um den Schrein, deren Größe und Anzahl der Gebäude die kleinen Dörfer in den Schatten stellte, aus denen die Bauern gekommen waren.

Der erstaunlichste Moment für die Pilger ereignete sich jedoch, als sie den heiligen Ort betraten, an dem sich Mythos und Schönheit in überwältigendem Ausmaß präsentierten. Atemberaubend schöne Mosaike, herrlich beleuchtete Buntglasfenster und fein gearbeitete Skulpturen und Gemälde illustrierten die Legenden der Gottheiten und Heiligen. Seit ihrer Kindheit hatten die Pilger die Mythen ihrer Kultur und Religion erzählt. Als sie nun den Schrein betraten, wurden sie auf magische Weise in dieses lang ersehnte mythische Reich transportiert. Die Kraft dieser Erfahrung, die sich radikal von ihrem gewöhnlichen Leben unterscheidet (und mit anderen in diesem Kapitel behandelten Faktoren einhergeht), hat in ihnen einen tiefen Zustand der Ehrfurcht und damit Offenheit für das Wunderbare ausgelöst.