Heilige Stätten des Dogon, Mali


Binu-Schrein, Bandiagara-Steilküste, Mali

Die Dogon sind eine ethnische Gruppe, die hauptsächlich in den Distrikten Bandiagara und Douentza in Mali, Westafrika, lebt. Dieses Gebiet besteht aus drei verschiedenen topografischen Regionen: der Ebene, den Klippen und dem Plateau. Innerhalb dieser Regionen konzentriert sich die Dogon-Population von etwa 300,000 am stärksten entlang einer 200-Kilometer (125 Meile) langen Steilküste, die Cliffs of Bandiagara (Klippen von Bandiagara) genannt wird. Diese Sandsteinfelsen verlaufen von Südwesten nach Nordosten, ungefähr parallel zum Niger und erreichen Höhen bis zu 600 Metern (2000 Fuß). Die Klippen bieten eine spektakuläre physische Kulisse für Dogon-Dörfer, die an den Seiten der Böschung errichtet wurden. Es gibt ungefähr 700-Dogon-Dörfer, die meisten mit weniger als 500-Einwohnern.

Die genauen Ursprünge der Dogon, wie auch die vieler anderer antiker Kulturen, gehen im Nebel der Zeit verloren. Die frühen Geschichten werden durch mündliche Überlieferungen (die sich je nach konsultiertem Dogon-Clan unterscheiden) und archäologische Ausgrabungen (von denen noch viel mehr durchgeführt werden muss) geprägt. Aufgrund dieser ungenauen und unvollständigen Quellen gibt es eine Reihe unterschiedlicher Versionen der Ursprungsmythen des Dogon sowie unterschiedliche Berichte darüber, wie sie von ihren angestammten Heimatländern in die Bandiagara-Region gelangten. Die Leute nennen sich Dogon oder Dogom, aber in der älteren Literatur werden sie am häufigsten Habe genannt, ein Fulbe-Wort, das "Fremder" oder "Heide" bedeutet. Bestimmte Theorien deuten darauf hin, dass der Stamm altägyptischer Abstammung ist. Nachdem sie in der Region Libyen gelebt haben, sollen sie in die Region Burkina Faso, Guinea oder Mauretanien ausgewandert sein (verschiedene wissenschaftliche Quellen geben für diesen Zeitraum unterschiedliche Orte an). Um 1490 n. Chr. Herum zogen sie vor Invasoren und / oder Dürre zu den Bandiagara-Klippen im Zentrum von Mali. Carbon-14-Datierungstechniken, die bei ausgegrabenen Überresten in den Klippen angewendet wurden, weisen darauf hin, dass sich vor der Ankunft der Dogon Einwohner in der Region befanden. Dies waren die Toloy-Kultur des 3. bis 2. Jahrhunderts v. Chr. und die Tellem-Kultur des 11. bis 15. Jahrhunderts n. Chr.


Dogon Dorf von Songo, mit Schlammmoschee, Mali

Die früheste Studie der Dogon wurde in 1903 von Louis Desplagnes, einem Leutnant der französischen Kolonialarmee, durchgeführt. Die ersten Wissenschaftler, die das Volk der Dogon besuchten und untersuchten, waren die französischen Anthropologen Marcel Griaule und Germaine Dieterlen, die zunächst in 1931 Kontakt mit den Dogon aufnahmen und diese drei Jahrzehnte lang intensiv untersuchten. Griaule und Dieterlen führten detaillierte Untersuchungen der komplexen Dogon-Rituale und -Symbolik und der kosmologischen Ideen durch, für die sie Ausdruck sind. Die beiden wichtigsten Werke von Griaule sind Masques Dogons (1938) und Dien d'Eau (1948). Die letztere Arbeit wurde in englischer Sprache in 1965 unter dem Titel Conversations with Ogotemmeli: A Introduction to Dogon Religious Ideas veröffentlicht.

Die religiösen Überzeugungen der Dogon sind komplex und ihr Wissen variiert innerhalb der Dogon-Gesellschaft. Die Dogon-Religion wird in erster Linie durch die Verehrung der Ahnen und der Geister definiert, denen sie begegnet sind, als sie langsam von ihren obskuren Heimatländern der Ahnen zu den Bandiagara-Klippen wanderten. Es gibt drei Hauptkulte unter den Dogon; die Awa, Lebe und Binu. Die Awa ist ein Totenkult, dessen Ziel es ist, die geistigen Kräfte neu zu ordnen, die durch den Tod von Nommo, einem mythologischen Vorfahren von großer Bedeutung für die Dogon, gestört wurden. Mitglieder des Awa-Kults tanzen während der Trauer- und Todesjubiläumszeremonien mit reich verzierten, geschnitzten und bemalten Masken. Es gibt verschiedene Arten von 78-Ritualmasken unter den Dogon, und ihre ikonografischen Botschaften gehen über die Ästhetik hinaus, in den Bereich von Religion und Philosophie. Der Hauptzweck der Awa-Tanzzeremonien ist es, die Seelen der Verstorbenen zu ihrer endgültigen Ruhestätte in den Familienaltären zu führen und ihren Übergang in die Reihen der Ahnen zu weihen.

Der Kult von Lebe, dem Erdgott, befasst sich hauptsächlich mit dem landwirtschaftlichen Zyklus und sein oberster Priester heißt Hogon. Alle Dogon-Dörfer haben einen Lebe-Schrein, in dessen Altäre Erdstücke eingebaut sind, um die fortgesetzte Fruchtbarkeit des Landes zu fördern. . Nach Dogons Überzeugung besucht der Gott Lebe die Hogons jede Nacht in Form einer Schlange und leckt ihre Häute, um sie zu reinigen und mit Lebenskraft zu erfüllen. Die Hogons sind dafür verantwortlich, die Reinheit des Bodens zu schützen und deshalb bei vielen landwirtschaftlichen Zeremonien amtieren.

Der Kult von Binu ist eine totemistische Praxis und hat komplexe Assoziationen mit den heiligen Orten der Dogon, die für Ahnenverehrung, Geisterkommunikation und landwirtschaftliche Opfer verwendet werden. Marcel Griaule und seine Kollegen kamen zu dem Schluss, dass alle wichtigen heiligen Stätten der Dogon mit Episoden des Dogon-Mythos von der Erschaffung der Welt zu tun hatten, insbesondere mit einer Gottheit namens Nommo. Nommo war das erste Lebewesen, das von Amma (dem Himmelsgott und Schöpfer des Universums) erschaffen wurde, und er vervielfachte sich bald, um vier Gruppen von Zwillingen zu werden. Einer der Zwillinge lehnte sich gegen die von Amma aufgestellte Ordnung auf und destabilisierte dadurch das Universum. Um den Kosmos zu reinigen und seine Ordnung wiederherzustellen, opferte Amma einen anderen der Nommo, dessen Körper zerschnitten und im ganzen Universum verstreut war. Diese Verteilung der Körperteile des Nommo wird als Quelle für die Verbreitung von Binu-Schreinen in der gesamten Dogon-Region angesehen.

Die Binu-Schreine beherbergen nicht nur Teile von Nommos Körper, sondern auch Geister mythischer Vorfahren, die in der legendären Zeit vor dem Erscheinen des Todes unter den Menschen lebten. Binu-Geister zeigen sich ihren Nachkommen häufig in Form eines Tieres, das bei der Gründung oder Wanderung für den Clan intervenierte und so zum Totem des Clans wurde. Die Priester jedes Binu pflegen die Heiligtümer, deren Fassaden oft mit grafischen Zeichen und mystischen Symbolen bemalt sind. Opfer von Blut und Hirsebrei (Hirse ist die primäre Ernte der Dogon) werden in den Binu-Schreinen zur Pflanzzeit und immer dann gebracht, wenn die Fürsprache des unsterblichen Vorfahren gewünscht wird. Durch solche Rituale glauben die Dogon, dass die gütige Kraft des Ahnen auf sie übertragen wird.


Binu-Schrein in der Nähe von Arou-by-Ibi, Bandiagara, Mali

In den späten 1940-Jahren überraschten die Dogon-Priester die französischen Anthropologen Griaule und Dieterlen sehr, indem sie ihnen geheime Dogon-Mythen über den Stern Sirius (8.6-Lichtjahre von der Erde) erzählten. Die Priester sagten, dass Sirius einen Begleitstern hatte, der für das menschliche Auge unsichtbar war. Sie gaben auch an, dass sich der Stern in einer 50-Jahres-Ellipsenbahn um Sirius bewegte, dass er klein und unglaublich schwer war und dass er sich um seine Achse drehte.

All diese Dinge sind zufällig wahr (die tatsächliche Orbitalzahl ist 50.04 +/- 0.09 Jahre). Aber was dies so bemerkenswert macht, ist, dass der Begleitstern von Sirius, genannt Sirius B, zuerst in 1970 fotografiert wurde. Während die Leute anfingen, die Existenz von 1844 zu vermuten, wurde es erst mit 1862 durch ein Teleskop gesehen. Die Dogon-Überzeugungen waren angeblich Tausende von Jahren alt. Der Dogon-Name für Sirius B (Po Tolo) besteht aus dem Wort für Stern (tolo) und "po", dem Namen des kleinsten ihnen bekannten Samens. Mit diesem Namen beschreiben sie die Kleinheit des Sterns - es ist "das Kleinste, was es gibt". Sie behaupten auch, dass es "der schwerste Stern" ist und weiß. Der Stamm behauptet, dass Po aus einem mysteriösen, superdichten Metall namens Sagala besteht, von dem sie behaupten, es sei schwerer als alles Eisen auf der Erde. Erst als 1926 entdeckte die westliche Wissenschaft, dass dieser winzige Stern ein weißer Zwerg ist, eine Kategorie von Sternen, die sich durch eine sehr große Dichte auszeichnet.

Es wurden viele Artefakte gefunden, die das Sternensystem beschreiben, darunter eine von Dieterlen untersuchte Statue, die mindestens 400 Jahre alt ist. Die Dogon beschreiben auch einen dritten Stern im Sirius-System, Emme Ya. Größer und leichter als Sirius B, dreht sich dieser Stern auch um Sirius. Um den Stern kreist Emme Ya um einen Planeten, von dem die mythischen Nommos ursprünglich stammten. Bisher haben Astronomen jedoch Emme Ya nicht identifiziert. Werden unsere Himmelsbeobachtungsgeräte eines Tages mächtig genug sein, um diesen legendären Planeten zu finden, wodurch das außergewöhnliche - scheinbar unmögliche - astronomische Wissen über die Dogon noch geheimnisvoller wird? Zusätzlich zu ihrem Wissen über die Sirius-Gruppe enthält die Dogon-Mythologie Saturns Ringe und Jupiters vier Hauptmonde. Sie haben vier Kalender für Sonne, Mond, Sirius und Venus und wissen seit langem, dass Planeten die Sonne umkreisen. Die Dogon sagen, ihr astronomisches Wissen wurde ihnen von den Nommos gegeben, amphibischen Wesen, die von Sirius zum Wohle der Menschheit auf die Erde geschickt wurden. Das Wort Nommos kommt von einem Dogon-Wort und bedeutet "um einen Drink zu machen", und die Nommos werden auch Meister des Wassers, der Monitore und der Lehrer genannt.

Die Dogon-Mythen erzählen die Legende von den Nommos, die mit Feuer und Donner in einem Schiff ankamen. Nachdem sie hier angekommen waren, löschten sie einen Wasserspeicher auf die Erde und tauchten dann ins Wasser. Es gibt Hinweise in den mündlichen Überlieferungen, Zeichnungen und Tafeln der Dogons auf menschlich aussehende Wesen, die Füße haben, die jedoch als große Fischhaut dargestellt sind, die über ihren Körper läuft. Die Nommos waren mehr fischartig als menschlich und mussten im Wasser leben. Sie waren Retter und spirituelle Wächter: "Der Nommo teilte seinen Körper unter Menschen auf, um sie zu ernähren. Deshalb heißt es auch, dass der Nommo, als das Universum seinen Körper" betrunken "hatte, auch Männer zum Trinken brachte. Er gab sein ganzes Leben Prinzipien für die Menschen. " Das Nommo wurde gekreuzigt und auferstanden und wird in Zukunft wieder die Erde besuchen, diesmal in menschlicher Form. Ähnliche Kreaturen wurden in anderen alten Zivilisationen beobachtet - in Babylonias Oannes, in Acadias Ea, in Sumers Enki und in Ägyptens Göttin Isis.

Die Fotografien zeigen Binu-Schreine in der Nähe von Sangha und Arou-by-Ibi (die Straußeneier auf den Dachspitzen symbolisieren Fruchtbarkeit und Reinheit). Leser, die den Dogon genauer studieren möchten, werden aufgefordert, die in der Bibliographie aufgeführten Schriften von Marcel Griaule, Pascal Imperato, Robert Temple und Shannon Dorey zu konsultieren. Teile der vorstehenden Informationen wurden diesen Autoren entnommen.

>Ritus der Passaage-Zeremonie
Ritus der Durchgangszeremonie für Dogon-Jungen, die Männer werden,
in der Nähe des Dorfes Songo, Bandiagara

Ritus der Passaage-Zeremonie


Binu-Schrein in der Nähe von Arou-by-Ibi

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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