Caacupé

Ikone der Maria, Basilika von Caacupé, Paraguay
Ikone der Maria, Basilika von Caacupé, Paraguay (Vergrößern)

Die Hauptstadt von Paraguay liegt sechsunddreißig Meilen (57 km) östlich von Asunción und ist die kleine Stadt Caacupé, die Heimat des wichtigsten Wallfahrtsortes des Landes. Den Legenden nach war im frühen 16. Jahrhundert ein Bauer des guarani-indianischen Stammes namens Indio Jose von den französischen Franziskaner-Missionaren, die im Dorf Tobati wohnten, zum Christentum konvertiert worden. Indio Jose war ein Bildhauer und wurde von den Missionaren ausgewählt, um ein Bild der Jungfrau Maria für die neue Kirche zu malen, die für seinen Stamm geschaffen wurde. Eines Tages ging er im Wald auf der Suche nach einem großen Yerba Mate-Baum, aus dem er die Statue schnitzen konnte, als ihn Krieger eines rivalisierenden Stammes namens Mbayae fast entdeckten. Die Mbayae waren gewaltsam gegen die christliche Tradition und hatten sich zu Feinden aller Konvertiten erklärt. Um seinen Verfolgern zu entkommen, floh Indio Jose tiefer in den Wald und versteckte sich im Stamm eines riesigen Baumes. Während er sich im Baum versteckte, betete er zur Jungfrau Maria um Schutz vor den Kriegern und dass sie vorbeikommen würden, ohne ihn zu sehen. Nachdem er sein Gebet beendet hatte, fiel eine Lichtsäule auf ihn und Maria erschien ihm in einer Vision. Indio Jose versprach ihr, dass er, wenn sie ihn beschützte, zwei Skulpturen von ihr aus dem Holz des Baumes machen würde, in dem er sich versteckte. Mary nahm dieses Versprechen an und verschwand und ließ Jose allein im Baum und die Krieger, die vorbeikamen, ohne ihn zu sehen. Getreu seinem Wort fällte Indio Jose den Baum und schnitzte aus seinem Holz zwei Statuen der Heiligen Mutter, von denen die größere in die Kirche von Tobati (in der er sich noch befindet) und die kleinere, die er für seine eigenen Andachten aufbewahrte .

Einige Jahre später lief in 1603 der nahe gelegene Tapaicuá-See über und überschwemmte das Tal von Pirayú, wodurch alles hinweggefegt wurde, einschließlich des Hauses von Indio Jose und der Statue, die er dort aufbewahrte. Der Franziskaner-Priester Luis de Bolaños (1549-1629) betete in Begleitung der Bewohner der Region aufrichtig für die Beruhigung des Wassers. Bald geschah ein anderes Wunder. Das tobende Wasser ließ nach, die Statue schien auf wundersame Weise auf dem See zu schweben, und von da an hieß sie die Jungfrau der Wunder (La Virgen de los Milagros). Nachdem die Statue die Flut überlebt hatte, erhielt ein Schreiner, der ebenfalls Jose hieß, von den Franziskanern die Erlaubnis, eine kleine Kirche zu bauen, in der sie untergebracht werden sollte. Auf der Suche nach Holz für den Schrein entdeckte er einen Ort namens Ka'aguy Kupe (hinter dem Wald) und beschloss, mit seiner Familie dorthin zu ziehen. Nach seinem Tod einige Jahre später brachte ein Verwandter seine Witwe und sein Kind zurück nach Tobati, wo er die kleine Statue neben die größere stellte, die bereits dort war (das größere Bild, das der erste Jose, Indio, geschnitzt hatte). Nach einem weiteren Jahrhundert gab ein Nachkomme des 2nd Jose die kleinere Statue an Ka'aguy Kupe zurück, wo ein neuer Schrein errichtet wurde.

Basilika von Caacupé, Paraguay
Basilika von Caacupé, Paraguay (Vergrößern)

In den folgenden Jahrhunderten wurde die Statue in eine Reihe von mindestens neun immer größeren Kapellen, Kirchen und Basiliken gestellt. Eine Zeit lang wurde ihre Figur überproportional vergrößert, um ihr mehr Bekanntheit zu verleihen und sie mit kostbaren Kleidungsstücken zu bedecken, bis die Kirchenbehörden verfügten, dass das Bild wieder in seiner ursprünglichen Größe dargestellt werden sollte. Heute ist die Muttergottes von Caacupé eine hübsche Holzschnitzerei von etwa 50 Zentimetern Höhe mit einem zarten ovalen Gesicht und blauen Augen. Sie trägt eine elegante schneeweiße Tunika und trägt einen himmelblauen Umhang um die Schultern, die beide mit Goldstickereien verziert sind. Ihr blondes Haar fällt zu ihren Schultern und ihre Hände sind im Gebet verbunden. Die Statue steht auf einer Kugel, die auf einem großen Halbmond ruht. Wegen ihres blauen Umhangs wird sie auch die Blaue Jungfrau von Paraguay oder La Virgen Azul de Paraguay genannt.

Der Bau der heutigen Kirche begann in 1945 und obwohl sie noch nicht vollständig abgeschlossen ist, ist sie seit 1980 das Heiligtum der Jungfrau der Wunder von Caacupé. Die Stadt selbst wurde in 1770 von Carlos Murphy, einem Soldaten im Dienste von König Karl III. Von Spanien, gegründet, obwohl es dort eine erste Siedlung aus dem 17. Jahrhundert gab. Caacupé gilt als religiöses Zentrum Paraguays, als Treffpunkt von Nation und Kirche, und das gesegnete Marienbild hat den Entstehungsprozess der paraguayischen Nationalität begleitet.

Gemälde von Maria, Basilika von Caacupé, Paraguay
Gemälde von Maria, Basilika von Caacupé, Paraguay (Vergrößern)

Der 8. Dezember, der Festtag Mariens, ist der wichtigste religiöse Feiertag in Paraguay. Am Vorabend des Festtages werden Straßen in und nach Caacupé fast unpassierbar, da schätzungsweise eine Million Pilger die Straßen überfluten. Dies ist eine große Zahl von Besuchern, wenn man bedenkt, dass im gesamten Land weniger als sieben Millionen Menschen leben (das Land ist zu 87% katholisch). Ganze Familien kommen mit ihrem Proviant an und verbringen die Nacht in der Mahnwache und warten auf die erste Messe bei Tagesanbruch. Der kopfsteingepflasterte Platz vor der Basilika ist groß genug, um etwa 300,000-Leute unterzubringen, und jedes Jahr ist er überfüllt. Während der Nacht schlafen viele Menschen auf den Bürgersteigen, auf Grasflächen und überall dort, wo sie Platz finden.

Einige der Pilger laufen die 36-Meilen von Asunción entfernt, andere fahren mit Bussen, die rund um die Uhr in einem konstanten Strom verkehren, einige nehmen den Bus auf halbem Weg und laufen dann mehrere Stunden, andere nehmen Fahrräder, wieder andere gehen die letzten zehn Meilen auf den Knien und einige laufen sogar die letzten 20-Meilen mit schweren Kreuzen. Da der Dezember der Höhepunkt des Sommers in der südlichen Hemisphäre ist, wird der Spaziergang normalerweise nachts durchgeführt. In der ganzen Stadt gibt es einen riesigen Markt mit Hunderten von Souvenirhändlern und Menschen, die Lebensmittel verkaufen. Die Stadt beherbergt ein großes Feuerwerk und Tausende von Menschen nehmen an einer Prozession bei Kerzenschein teil.

Indische schnitzende Statue von Mary, Basilika von Caacupé, Paraguay
Indische Marienstatue, Basilika von Caacupé, Paraguay (Vergrößern)

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

Caacupé, Paraguay