Neolithische Tempel von Malta

Neolithischer Tempel von Gigantija, Insel von Gozo
Neolithischer Tempel von Gigantija, Insel Gozo (Vergrößern)

Die Mittelmeerinsel Malta ist aufgrund ihrer Verbindung mit den Rittern des Hl. Johannes von Jerusalem, die auf der Insel Rhodos in 1530 nach Malta geflohen sind, ein historischer Rekord in Europa. Dennoch hat diese kleine Insel von 243 Quadratkilometern aufgrund ihrer außergewöhnlichen Sammlung von Megalithtempeln eine weitaus größere Bedeutung in der europäischen Vorgeschichte. Liegt 80 Kilometer südlich von Sizilien und 370 Kilometer östlich der tunesischen Küste, der Insel Malta erscheint wurde zum ersten Mal in der Jungsteinzeit von einer Einwanderungswelle von der Insel Sizilien besiedelt. Diese Aussehen der neolithischen Besiedlung wird jedoch stark durch neue Forschungen über einen wahrscheinlichen paläolithischen Einfluss herausgefordert, von denen Einzelheiten in diesem Aufsatz vorgestellt werden. Bevor wir uns mit dieser neuen Forschung befassen, werfen wir einen kurzen Blick auf die orthodoxen oder konventionellen Theorien über den Ursprung und die Natur menschlicher Siedlungen auf der Insel Malta.

Nach den Vermutungen orthodoxer Archäologen weisen die Überreste von Knochen, Keramikbruchstücken und Feuerspuren darauf hin, dass Menschen seit mindestens 5200 v. Chr. Auf Malta gelebt haben. Diese frühen Menschen lebten in Höhlen, bauten aber später Hütten und Dörfer. Ungefähr 1600 Jahre nach ihrer Ankunft in Malta begannen diese Menschen mit der Errichtung erstaunlicher Megalithtempel. Die Überreste sind die bloßen Skelette von einst prächtigen Gebäuden, die größtenteils überdacht, gepflastert, mit Türen und Vorhängen ausgestattet und wunderschön mit Skulpturen und Gemälden dekoriert sind. Einige Archäologen gehen davon aus, dass die Zeitspanne, in der die frühen Malteser von ihren ersten gemeinsamen Felsengräbern zu ihren letzten massiven Tempelkomplexen übergingen, zwischen 3800 und 2400 v Tempel). Um 2300 v. Chr. Ging diese außergewöhnliche Megalithkultur rapide zurück. Eine Hauptursache scheint die extreme Entwaldung und der Bodenverlust zu sein, die mit dem Bevölkerungswachstum und der damit einhergehenden Rodung von Land für die Landwirtschaft einhergingen. Andere Gründe könnten Hungersnöte, soziale Störungen als Reaktion auf ein unterdrückendes Priestertum und die Ankunft ausländischer Invasoren gewesen sein. Nach dem Niedergang der Tempelkultur war Malta möglicherweise bis zur Ankunft der bronzezeitlichen Völker um 2000 v. Chr. Menschenleer.

Auf den Inseln Malta und in der Nähe von Gozo wurden die Überreste von 50-Tempeln gefunden, wobei sich 23 in verschiedenen Erhaltungszuständen befindet. Aus der Verteilung dieser Tempel ergibt sich kein bestimmtes Muster, und dies kann durch die Wahrscheinlichkeit erklärt werden, dass zahlreiche Tempel in der Antike zerstört wurden und andere entdeckt werden müssen. Es gibt auch zahlreiche Menhire und Dolmen, die über die beiden Inseln verstreut sind, aber ihre räumliche Beziehung zu den größeren Tempelanlagen wurde nicht detailliert untersucht.

Fast alle maltesischen Tempel sind in der gleichen Grundkonstruktion gebaut: Ein zentraler Korridor, der durch zwei oder mehr nierenförmige (ellipsoidale) Kammern führt, um eine kleine Apsis am anderen Ende zu erreichen. Die herkulische Außenschale der Mauern besteht aus großen Steinblöcken, die an den Enden oder Kanten als Orthostaten abgestützt sind. Innenwände bestehen entweder aus gestapelten rauen Korallenblöcken oder aus gut geschnittenen Platten, die als Orthostaten eingesetzt werden. Alle Wände bestehen aus zwei Flächen, der Raum zwischen Erde oder Schutt. Alle Türen und Durchgänge basieren auf dem Trilithon-Prinzip: Zwei zueinander parallele Orthostaten stützen einen horizontalen Sturz. Häufig bestehen Türöffnungen aus einem "Bullauge", in das durch ein rechteckiges Loch in der Mitte einer Platte zugegriffen werden kann. Die Tempel wurden wahrscheinlich mit Balken, Reisig und Lehm überdacht (die Wände hätten das Gewicht von Steindächern nicht tragen können, Dachplatten mit einer Länge von mehr als zwei Metern wären aufgrund ihres Eigengewichts gerissen, und es wurden keine Überreste von Steindächern gefunden gefunden).

Beim Bau der Tempel wurden zwei verschiedene Arten von Kalkstein verwendet. der harte graue koralline Kalkstein und der weiche blasse globigerina Kalkstein. Beide Steine ​​wurden in der Geologie des Miozäns abgelagert. Die damals verfügbaren Bauwerkzeuge waren Handäxte aus Feuerstein und Quarzit, Messer und Schaber aus vulkanischem Obsidian, Keile aus Holz und Stein, Hammer aus Stein und Hebel aus Holz. An den Tempeln wurden keinerlei Metallwerkzeuge gefunden. Malta hat keine Bodenschätze und der auf Malta und Gozo gefundene Feuerstein und Obsidian wurden höchstwahrscheinlich von den Inseln Lipari (nördlich von Sizilien) und Pantelleria (südwestlich von Sizilien) importiert. Nachdem die großen Steinblöcke abgebaut worden waren, wurden sie mit Rollen und Hebeln zu den Tempelanlagen transportiert. Auf den Baustellen wurden die Rollen gegen Steinkugeln ausgetauscht, damit die massiven Steinblöcke in jede Richtung bewegt werden konnten, anstatt die Vorwärts- und Rückwärtsbewegung, die mit Rollen möglich war.

Die frühesten Innenräume wurden verputzt und mit rotem Ocker gestrichen. Später wurden die Innenräume mit kunstvoll geschnitzten Spiralen auf Stufen und Altären, Friesen von Bauernhoftieren, Fischen und Schlangen und einem einfachen Muster aus Narben verziert. Noch heute sind Wandsteckdosen für Holzbarrieren oder Vorhänge und Nischen für rituelle Aktivitäten zu erkennen. Einige der Reliefdekorationen sind so filigran gearbeitet, dass es schwer zu verstehen ist, wie sie nur mit Steinwerkzeugen hätten ausgeführt werden können. Artefakte und Einrichtungsgegenstände (jetzt aus den Tempeln entfernt und in Museen platziert) weisen auf Ahnenkult, Orakelkult und Fruchtbarkeitsgöttin hin. Die Tempel wurden anscheinend nur zu rituellen Zwecken und nicht als Friedhöfe genutzt, da keine Bestattungen gefunden wurden. Opfersteine ​​gehören zu den Artefakten, die in den Tempeln gefunden wurden, aber keine menschlichen Knochen, was darauf hinweist, dass Opfer nur von Tieren und nicht von Menschen erbracht wurden.

Neolithischer Tempel von Hagar Qim, Insel von Malta
Jungsteinzeit-Tempel von Hagar Qim, Malta (Vergrößern)

Die massiven Ruinen Hagar Qim (ausgesprochen "Agar-Eem") und Mnajdra (ausgesprochen "Eem-Na-Eed-Rah") stehen auf einem Felsplateau an der Südwestküste Maltas mit Blick auf das Meer und auf die unbewohnte Insel Filfla , 4.8 Kilometer entfernt. Dieses Plateau besteht aus zwei Arten von Kalkstein; der untere, härtere Stein (grauer koralliner Kalkstein), aus dem Mnajdra gebaut ist, und der obere, weichere Stein (blasser globigerina Kalkstein), aus dem Hagar Qim gebaut ist.

Der Name Hagar Qim bedeutet "stehende Steine" und vor den Ausgrabungen dieser Ruinen war nur ein Erdhügel zu sehen, von dem nur die Spitzen der höchsten Steine ​​abstanden. Hagar Qim, der möglicherweise in mehreren Phasen zwischen 3500 BC und 2900 BC errichtet wurde, besteht aus einigen der größten Steine ​​eines Tempels auf Malta. Ein massiver Stein ist 7 Meter mal 3 Meter (22 Fuß mal 10 Fuß) und wiegt ungefähr 20 Tonnen. Die weichen Mauern aus Globigerina-Kalkstein des Tempels sind über die Jahrtausende schlecht verwittert, und spätere Tempelbauer verwendeten den härteren korallinen Kalkstein, wie er im Mnajdra-Komplex gleich den Hügel hinunter zu finden ist. Die Ruinen wurden erstmals in der heutigen Zeit in 1839 erforscht. Weitere Ausgrabungen in 1885 und 1910 führten zu detaillierten Standortuntersuchungen und zur Reparatur einiger beschädigter Strukturen.

Der Mnajdra-Tempelkomplex befindet sich etwa 500 Meter westlich von Hagar Qim, näher am Rand des Vorgebirges mit Blick auf das Meer. Mnajdra besteht aus zwei Gebäuden, einem Haupttempel mit zwei ellipsoiden Kammern und einem kleineren Tempel mit einer Kammer. Die Tempel von Mnajdra erfüllten unter anderem astronomische Beobachtungs- und Kalenderfunktionen. Der Haupteingang ist nach Osten ausgerichtet, und im Frühjahr und Herbst fallen die ersten Lichtstrahlen auf eine Steinplatte an der Rückwand der zweiten Kammer. Während der Winter- und Sommersonnenwende beleuchten die ersten Sonnenstrahlen die Ecken von zwei Steinsäulen im Durchgang, der die Hauptkammern verbindet. In seinem faszinierenden Buch schreiben, Unterwelt: Die mysteriösen Ursprünge der Zivilisation, Graham Hancock gibt genauere Informationen zu diesen Ausrichtungen,

  • Während die Sonne an den Frühlings- und Herbst-Tagundnachtgleichen den Horizont erklimmt, halbieren 21 March und 21 September (wenn Tag und Nacht gleich lang sind) mit ihren Strahlen genau den riesigen Trilithon-Eingang zum unteren Tempel von Mnajdra und projizieren einen Lichtpunkt in einen kleinen Schrein in den tiefsten Vertiefungen des Megalithkomplexes.
  • An der Wintersonnenwende (20 / 21 Dezember, der kürzeste Tag) projizieren die Sonnenstrahlen ein sehr markantes Spaltbild, das so etwas wie die beleuchtete Silhouette einer Poleaxe oder eine auf einer Stange wehende Flagge darstellt Steinplatte, die schätzungsweise 2.5 Tonnen wiegt und dort hinten an der Westwand der nördlichen Apsis des unteren Tempels steht.
  • An der Sommersonnenwende (20 / 21 Juni, der längste Tag) erscheint auf einer zweiten großen Steinplatte, die diesmal 1.6 Tonnen wiegt, dasselbe markante Schlitzbild - aber jetzt mit der 'Flagge' in entgegengesetzter Richtung die Rückseite der Westwand der südlichen Apsis des unteren Tempels.

Ähnlich wie der Mnajdra-Tempel hat auch Hagar Qim nachweislich solistische Ausrichtungen. In Bezug auf Hagar Qim stellt Hancock fest, dass

Hagar Qim bietet verschiedene Ausrichtungen der Sommersonnenwende an. Eine befindet sich im Morgengrauen auf der Nordostseite des Bauwerks, auf der die Sonnenstrahlen, die durch das sogenannte Orakelloch gehen, das Bild einer Scheibe projizieren, die ungefähr so ​​groß ist wie die wahrgenommene Scheibe des Mondes zu einer Steinplatte am Tor der inneren Apsis. Während die Minuten vergehen, wird die Scheibe zu einem Halbmond, verlängert sich dann zu einer Ellipse, verlängert sich dann noch weiter und sinkt schließlich außer Sichtweite, als ob sie in den Boden eingedrungen wäre. Eine zweite Ausrichtung findet bei Sonnenuntergang auf der Nordwestseite des Tempels statt, wenn die Sonne in eine V-förmige Kerbe auf einem entfernten Grat fällt, in Übereinstimmung mit einer Voraussicht auf den Tempelumfang.

Bisher wurden kaum ernsthafte Untersuchungen zur Himmelsausrichtung der maltesischen Tempel durchgeführt. Weitere Studien werden wahrscheinlich eine Vielzahl anderer astronomischer Orientierungen aufdecken. Eine erstaunliche Tatsache, die sich aus den bisher durchgeführten Studien ergibt, ist jedoch die astronomisch-mathematische Datierung der Tempel, die viele tausend Jahre älter ist als von der orthodoxen Archäologie angenommen. Hancock schreibt, dass

Es ist allgemein bekannt, dass die Sonnenaufgänge zu Sonnenwende nicht festgelegt sind, sondern sich mit dem langsam zunehmenden und dann abnehmenden Winkel der Erdachse in Bezug auf die Ebene ihrer Umlaufbahn um die Sonne ändern. Diese Änderungen in der so genannten "Schräglage der Ekliptik" (derzeit im Bereich von 23 Grad 27 Minuten) entfalten sich über einen großen Zyklus von mehr als 40,000 Jahren, und wenn Ausrichtungen hinreichend alt sind, werden sie einen gewissen Grad an Fehlern enthalten. verursacht durch wechselnde Neigung. Aus dem Fehler kann das genaue Erstellungsdatum berechnet werden.

Im Fall von Mnajdra ist die Ausrichtung heute gut, aber nicht ganz perfekt, da die Strahlen, die das Schlitzbild bilden, zwei Zentimeter vom Rand der großen Platte an der Rückseite des Tempels entfernt projiziert werden. Die Berechnungen von Paul Micallef zeigen jedoch, dass, wenn die Schrägstellung der Ekliptik bei 24 Grad 9 Minuten und 4 Sekunden lag, die Ausrichtung perfekt gewesen wäre, wenn das Spaltbild genau auf die Kante der Platte ausgerichtet gewesen wäre. Diese „perfekte“ Ausrichtung ist in den letzten 15,000-Jahren zweimal aufgetreten - einmal in 3700 BC und erneut früher in 10,205 BC.

Neolithischer Tempel von Mnajdra, Insel von Malta
Neolithischer Tempel von Mnajdra, Malta (Vergrößern)

Zusätzlich zu ihren Himmelsausrichtungen enthüllen die maltesischen Tempel auch überraschende Beweise mathematischer und technischer Raffinesse. Ein Forscher, Gerald Formosa (Megalithmonumente von Malta), hat zahlreiche Beispiele für den sogenannten Megalith-Hof der 2.72-Füße entdeckt. Diese mathematische Konstante, die an megalithischen Orten in der gesamten alten europäischen Welt gefunden wurde, wurde erstmals durch die Studien des Oxford-Professors Alexander Thom wissenschaftlich untersucht. In Hagar Qim und Mnajdra finden sich Beispiele für den Megalithhof in den Maßen der Portalsteine ​​und in Dreiecken, die in die Tempelböden eingraviert sind.

Diese astronomischen, mathematischen und technischen Erkenntnisse werden von orthodoxen Archäologen meist ignoriert, da angenommen wird, dass sich die maltesische Tempelarchitektur vor und unabhängig von äußeren Einflüssen entwickelt hat. DH Trump, ein bekannter „Experte“ für Malta (Malta: Ein archäologischer Führer), kommentiert: "Dass es außerhalb der maltesischen Inseln nichts gibt, was von einem dieser Tempel entfernt zu unterscheiden ist. Wir können sie daher nicht mit 'ausländischem Einfluss' erklären. Das fast völlige Fehlen importierter Töpferwaren verstärkt das Argument weiter." Aber wie sollen wir dann die rätselhafte Präsenz des Megalithhofs erklären? Dieses unbestreitbare Artefakt der großen Antike legt nahe, dass die Tempel von Malta, anstatt isolierte Ruinen zu sein, tatsächlich Teil einer panregionalen (oder globalen) heiligen Geographie sein können.

Ein weiteres Rätsel betrifft die Statuen von stark übergewichtigen Personen, die in vielen maltesischen Tempeln zu finden sind. Ihre Faltenröcke, großzügigen Schenkel und kleinen Hände und Füße haben dazu geführt, dass sie Fruchtbarkeitsgöttinnen genannt wurden. Aber sie sind von unbestimmtem Geschlecht, und außerdem wurde bemerkt, dass die "Damen" keine Brüste haben. Infolgedessen haben Archäologen ihre Namen jetzt auf den genaueren Ausdruck "fettleibige Zahlen" umgestellt. DHTrump kommentiert: "Es muss zu Beginn zugegeben werden, dass es nicht mehr als ein männliches Vorurteil sein darf, (diese fettleibigen Statuen) als Göttin oder 'dicke Dame' zu beschreiben. Das Geschlecht wird nicht ausdrücklich angegeben. Korpulenz Bei Frauen wird dies häufig, wenn auch fälschlicherweise, als Zeichen der Fruchtbarkeit angesehen. Wenn wir sie von nun an als Göttin bezeichnen, ist dies eher eine Frage der Wahrscheinlichkeit und Zweckmäßigkeit als des Beweises. " Statuetten von Männern in Röcken mit geflochtenem und schwanzförmigem Haar sowie zahlreiche Beispiele von geschnitzten Phallussen zeigen, dass die maltesischen Tempel eine allgemeine Fruchtbarkeitsfunktion hatten, die sowohl männliche als auch weibliche Elemente umfasste. Es ist jedoch richtig, dass einige in Malta gefundene Figuren, wie die Sleeping Lady und die Malta Venus, zeigen, dass das neolithische Volk der Insel möglicherweise eine Art spezifischen Göttinnenkult hatte.

Weitere wichtige Tempelanlagen sind Tarxien, das Hypogäum sowie Tas Silg auf Malta und Gigantija auf der nahe gelegenen Insel Gozo. Die von einem Bauern in 1915 entdeckte Tarxien-Stätte (ausgesprochen "Tar-Sheen") besteht aus drei Tempeln, von denen einer eine berühmte Statue des Unterkörpers einer stehenden Figur enthält. Manchmal von feministischen Schriftstellern als Göttinnenstatue interpretiert (es gibt wirklich keine Möglichkeit, dies zu erkennen, da das Geschlecht unbestimmt ist), ist es eine der frühesten bekannten und mächtigsten Darstellungen einer Gottheit der Welt (die Statue im Tempel ist eine Nachbildung, das Original befindet sich in einem Museum in der nahe gelegenen Hauptstadt Valletta.)

Neolithischer Tempel von Mnajdra, Insel von Malta
Neolithischer Tempel von Mnajdra, Malta (Vergrößern)

Ein weiterer wichtiger Tempel, das Hypogäum in Hal Saflieni, weicht von der Norm der maltesischen Tempel ab. Es befindet sich in der Nähe des Tarxien-Tempelkomplexes im modernen Vorort Paola und wurde zufällig in 1902 beim Ausheben eines Brunnens entdeckt. Das Hypogäum ist ein mehrstöckiges unterirdisches Labyrinth (25 x 35 Meter) bestehend aus Kammern, Hallen, Fluren und Treppen, die im Laufe der Jahrhunderte immer tiefer in den weichen Kalkstein hinein verlängert wurden. Das Hypogäum, das (gemäß der orthodoxen Chronologie) vor Jahren zwischen 4000 und 5000 errichtet wurde, war sowohl ein Heiligtum als auch ein Friedhof, und es wurden die Knochen einiger 7000-Menschen gefunden. Die eindrucksvollste Kammer, im Volksmund "das Allerheiligste" genannt, hat Säulen und Stürze, die architektonisch bemerkenswert sind. Es wurde vermutet, dass die rot gestrichenen Wände der Kammer für Tieropfer dienten. Eine andere Kammer, der sogenannte Oracular-Raum, hat eine quadratische Nische in der Wand, die möglicherweise verwendet wurde, damit die Stimme eines Priesters im Tempel widerhallen kann. Eine mysteriöse Eigenschaft dieses speziellen Raums ist, dass die Stimme eines Mannes in der Kammer stark nachhallt, während die Stimme einer Frau von den alten Steinen so gut wie absorbiert wird. Das Hypogäum wurde für einen Großteil der 1990-Geräte wegen Reparatur- und Restaurierungsarbeiten geschlossen, soll jedoch zu Beginn des neuen Jahrtausends wiedereröffnet werden.

Der kürzlich ausgegrabene Tempel namens Tas Silg ist in Malta einzigartig, da er Beweise für die fortgesetzte religiöse Nutzung seit Tausenden von Jahren und durch verschiedene Kulturen zeigt. Ursprünglich als Göttinentempel während der Megalithphase erbaut, wurde er von bronzezeitlichen Völkern des ersten Jahrtausends v. Chr. Genutzt und anschließend in ein von den Phöniziern im 8. Jahrhundert v. Chr. Errichtetes Heiligtum von Astarte (Göttin der Fruchtbarkeit, Schönheit und Liebe) integriert , von den Karthagern gepflegt und verbessert, von den neopunischen Eingeborenen als Schrein von Astarte-Tanit benutzt, von den Römern als Tempel der Göttin Juno angenommen, von den Christen im 4. Jahrhundert n. Chr. übernommen und schließlich zum Standort einer arabischen Moschee im 9. Jahrhundert.

Der größte und am besten erhaltene maltesische Tempel befindet sich auf der kleinen Insel Gozo (eine 20-minütige Fahrt mit der Fähre von Malta entfernt). Der zwischen 3600 und 3000 v. Chr. Errichtete Gigantija-Tempel hat eine Fläche von 1000 Quadratmetern und eine erstaunliche Rückwand von 6 Metern. Er enthält Megalithen mit einem Gewicht von 40-50 Tonnen. Laut lokalen Legenden wurden die massiven Blöcke von Gigantija (das Wort bedeutet gigantisch) im Süden von Gozo von einer Riesenfrau geschnitzt.

Wie oben erwähnt, geht die orthodoxe Archäologie davon aus, dass die Inseln des maltesischen Archipels unbewohnt geblieben sind, bis sie etwa 5200 v. Chr. Von Einwanderern aus der Jungsteinzeit von der nahe gelegenen Insel Sizilien besiedelt wurden. Aus einer Vielzahl von Gründen ist dieses Siedlungs-Dating-Szenario inzwischen sehr verdächtig. Forschungen, die von mehreren Wissenschaftlern durchgeführt und vom Gelehrten der antiken Zivilisationen, Graham Hancock, synthetisiert, interpretiert und berichtet wurden, haben eine menschliche Präsenz auf Malta viele tausend Jahre vor dem Beginn des Neolithikums gezeigt. Während der Jungsteinzeit kamen Menschen aus Sizilien, aber lange vor dieser Zeit reiste auch eine andere Gruppe von Menschen nach Malta und lebte dort.

Während des Sammelns von Recherchen für sein Buch Unterwelt: Die mysteriösen Ursprünge der ZivilisationHancock wurde wiederholt auf das Studium des prähistorischen Maltas und insbesondere auf bestimmte Dinge hingewiesen, die der konventionellen archäologischen Bewertung der Insel widersprachen. Zu den wichtigsten gehörte die Tatsache, dass Malta einfach zu klein war, um die notwendige Zivilisation zu entwickeln und aufrechtzuerhalten, die zu den enorm ausgefeilten Bautechniken führte, die in den Tempeln von Mnajdra, Hagar Qim, Gigantija und dem Hypogäum zu finden waren. Mit anderen Worten, wie erklären wir das Vorhandensein von dreiundzwanzig Megalithtempeln ohne architektonische Vorkenntnisse und ohne Beweise für die große Menge an einheimischer Architektur, in der die Menschen untergebracht gewesen wären, die die Tempel gebaut und benutzt haben? Über diese Angelegenheit schreibt Hancock:

Wie ist zu erklären, dass die ältesten freistehenden Steindenkmäler der Welt, die sich aufgrund ihrer Größe und Raffinesse eindeutig für von einem Volk erbaut erklären, das dies getan hat? bereits Sammelten sich langjährige Erfahrungen in der Wissenschaft des Megalithbaus, tauchen sie in der archäologischen Szene auf einer Gruppe sehr kleiner Inseln auf - dem maltesischen Archipel - die vor 1600 Jahren noch nicht einmal von Menschen bewohnt worden waren? Ist das nicht kontraintuitiv? Wäre nicht zu erwarten, dass eine "Zivilisationsgeschichte" in der maltesischen archäologischen Aufzeichnung auftaucht, die immer ausgefeiltere Bautechniken dokumentiert? winzige karge Inseln), um den größten architektonischen Sprung der Antike zu umgeben und zu nähren?

Diese Vorstellung eines umfassenderen "Zivilisationsgebiets", das zur Entwicklung des prähistorischen Malta beiträgt, wurde bis vor einigen Jahren als unmöglich angesehen. Zwei wissenschaftliche Disziplinen außerhalb der Grenzen der orthodoxen Archäologie haben kürzlich Beweise vorgelegt, die dieser Vorstellung widersprechen. Paläoanthropologen, die in den Höhlen von Ghar Hasan und Ghar Dalam auf Malta Ausgrabungen durchführten, fanden Hinweise auf Neandertaler sowie auf die Skelettüberreste von Tieren (europäische Hirsche, Bären, Wölfe und Füchse), die lange vor dem Ende der Altsteinzeit ausgestorben waren. Während der Neandertaler möglicherweise die Seereise vom europäischen Festland nach Malta in der frühen Altsteinzeit unternommen hätte (obwohl es absolut keine Hinweise auf solche Seewanderungen im gesamten Neandertalerbuch gibt), hätten die Tiere eine solche Seereise nicht unternehmen können musste irgendwie in die Region von Malta gelaufen sein. Aber ist Malta nicht eine Insel in der Ferne inmitten eines weiten Meeres?

Malta war nicht immer eine Insel und diese Tatsache lernen wir von Ozeanographen und der neuen Wissenschaft der Überflutungskartierung. Vor rund 17,000 Jahren, zum Zeitpunkt des letzten Gletschermaximums, als das Niveau der Weltmeere mehr als 120 Meter niedriger war als heute, waren die Inseln des maltesischen Archipels die Berggipfel einer Landmasse, die durch eine Landbrücke verbunden waren nach Sizilien (90 Kilometer nördlich), das selbst mit dem südlichen Ende des heutigen italienischen Festlandes verbunden war. Bis vor 16,400 Jahren konnten die paläolithischen Menschen und die Tiere, die sie gejagt hatten, einfach von Europa bis nach Malta gelaufen sein. Diese Menschen hätten größtenteils im Flachland gelebt, gejagt (und vielleicht bewirtschaftet) und (wie so viele andere Kulturen der Antike) einige ihrer Tempel auf den Gipfeln der heiligen Berge errichtet. Angesichts der vielen tausend Jahre, in denen Malta über Land mit dem europäischen Festland verbunden war, und der Wahrscheinlichkeit des Informationsaustauschs aus anderen Kulturregionen des prähistorischen Europas ist es außerordentlich wahrscheinlich, dass sich der außergewöhnliche Baustil der maltesischen Tempel entwickelt hat.

Dann begannen die Eiskappen zu schmelzen und der Pegel der Ozeane stieg langsam an, wobei die Küstengebiete und die Landbrücken zwischen höher gelegenen Regionen unerbittlich überschwemmt wurden. Vor 14,600 Jahren war die Landbrücke nach Sizilien unter dem Meer verschwunden, und vor 10,600 Jahren war das Wasser so hoch gestiegen, dass nur die Gipfel Maltas über dem Meer lagen und die heutigen Inseln Malta, Gozo und Comino bildeten . Bei dieser Überschwemmung wären die sozialen Zentren in den Tieflandregionen unter den Gewässern verloren gegangen und die Menschen hätten sich in die höheren Lagen der maltesischen Gipfel zurückgezogen oder wären nach Norden nach Italien und zum Festland der europäischen Landmasse gewandert. Das maltesische Archipel wäre von nun an vollständig von europäischen kulturellen Einflüssen isoliert und würde daher einzigartige Entwicklungsmerkmale aufweisen, was genau in der archäologischen Aufzeichnung der Fall ist. Wie Hancock sagt: "Vielleicht war diese paläolithische Isolation und nicht die neolithische Invasion (von 5200 BC aus Sizilien) die wahre Genese der Unterscheidungskraft und Errungenschaften der maltesischen Zivilisation.

Vielleicht wurden die großen Tempel von Malta auch nicht in der Jungsteinzeit errichtet, sondern sind tatsächlich Artefakte einer viel älteren paläolithischen Zivilisation (denken Sie daran, es gibt keine Radiokohlenstoff- oder andere archäologische Datierung, um die orthodoxe Annahme eines neolithischen Ursprungs von zu belegen) die maltesischen Tempel). Vielleicht deuten die eleganten astronomischen Anordnungen der Tempel und das Vorhandensein von fortgeschrittener Mathematik in ihrer Konstruktion darauf hin, dass die Insel Malta einmal Teil einer panregionalen (oder globalen) heiligen Geographie war, die selbst durch eine lange verlorene Zivilisation von hohem wissenschaftlichen und spirituellen Niveau formuliert wurde Leistung. Um die Antworten auf diese Fragen zu finden, müssen auf Malta und an den zahlreichen archäologischen Unterwasserorten, die in den Gewässern um die Inseln bekannt sind, wesentlich umfangreichere archäologische Ausgrabungen durchgeführt werden. Was auch immer ihre ultimative Genese sein mag, die maltesischen Tempel sind Orte der Macht, die kein ernsthafter Liebhaber von Pilger- und Erdgeheimnissen verpassen sollte.

Auch die romanische Basilika von Ta 'Pinu auf der Insel Gozo ist als Wallfahrtsort von Bedeutung, obwohl sie jünger ist als die großen Megalithtempel. Legenden besagen, dass in 1883 eine lokale Frau namens Carmel Grima, als sie an einer kleinen Kapelle aus dem 16. Jahrhundert vorbeikam, eine Stimme hörte, die sie aufforderte zu beten. Ein Freund, Francesco Portelli, bestätigte, dass er auch die Stimme gehört habe. Sie beteten gemeinsam für Francescos kranke Mutter und sie erlebte bald eine wundersame Genesung. Weitere wundersame Heilungen wurden danach berichtet und aus Danksagungsangeboten wurde das gegenwärtige Heiligtum in den 1920 gebaut. Dieses Heiligtum enthält die frühe Kapelle, deren ursprünglicher Hausmeister Pinu Gauci dem Ort seinen Namen verlieh. Der Ta 'Pinu-Schrein wird nicht nur wegen seiner heilenden Eigenschaften besucht, sondern ist auch den Seeleuten heilig. Im Inneren des Schreins befindet sich ein Korridor mit Gemälden von Schiffbrüchigen, die von der Jungfrau Maria gerettet wurden.

Basilika von Ta'Pinu, Insel von Gozo
Basilika von Ta'Pinu, Insel Gozo (Vergrößern)
Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

Für weitere Informationen: