Asklepion Schrein


Quelle und Schrein des Asklepios auf der Akropolis
Athen, Griechenland

Unter dem Parthenon, an den südlichen Klippen der Akropolis, befindet sich eine heilige Quelle in einer kleinen Höhle. Während Details seiner frühesten Verwendung und Gottheiten in der Antike verloren gehen, ist bekannt, dass der Frühling durch das 5. Jahrhundert v. Chr. Zum Mittelpunkt eines Heiligtums für den Heilgott Asklepios wurde. Die heilige Quelle von Asklepios wurde im 6. Jahrhundert n. Chr. In eine christliche Kultstätte umgewandelt und den Aghioi Anargyroi, den Doktorheiligen, gewidmet. Unterhalb der Höhle und des Frühlingsschreins befinden sich umfangreiche Ruinen anderer Tempel Asklepios und auch von Hygieia, der Göttin der Gesundheit.

Asklepios, der griechisch-römische Gott der Heilung, war der Sohn von Apollo und der Nymphe Koronis (geboren im Tempel des Apollo in Epidauros) und wurde vom Zentauren Chiron in der Kunst des Heilens unterrichtet. Der Asklepios-Kult verbreitete sich von der Insel Kos (Heimat des berühmten Arztes Hippokrates) in ganz Griechenland und Kleinasien. In der klassischen und hellenistischen Zeit hatten viele Städte Heiligtümer, die Asklepios gewidmet waren, aber es gab bestimmte Orte, die eine größere Bedeutung hatten als andere, darunter Epidauros auf dem griechischen Festland, Kos in der Ägäis, Trikka in Thessalien, Pergamon in Kleinasien, und Lebena im Süden Kretas. Jedes dieser Heiligtümer zog über tausend Jahre lang eine große Anzahl von Pilgern aus fernen Teilen der griechischen Welt an.

Die Tempel von Asklepios waren immer mit heiligen Quellen verbunden, deren Wasser die Heilkräfte der Erdgeister trugen. Weil man glaubte, dass Asklepios die Heilung von Kranken in Träumen bewirkt, tranken und badeten jene Patienten, die die Hilfe Gottes suchten, zuerst in den Wassern seiner Quelle und schliefen dann in den Tempelbezirken (Abaton genannt). Während der Träume erschienen Asklepios oder seine Schlangen den Kranken und gaben ihnen Hinweise auf ihre Heilung. Die Mittel, mit denen die Heilung bewirkt wurde, bestanden darin, vor und während der Zeit des Abatons auf Nahrung zu verzichten, rituell zu baden, zu opfern, zu inkubieren, zu träumen und dann zu heilen. Während die Priester in den Heiligtümern anwesend waren, fungierten sie weder als Ärzte, noch gibt es Hinweise auf eine medizinische Behandlung in einem der Asklepion. Diejenigen Personen, die im Asklepieia Heilungen erhielten, erholten sich durch ihr Vertrauen in Asklepios, durch die therapeutischen Vorschläge, die sie in Träumen oder einfach im natürlichen Verlauf der Ereignisse erhielten.

Patienten in Asklepion-Schreinen nahmen auch an Ritualen mit Schlangen teil, die als Assistenten des Heilgottes galten. Asklepios wird häufig stehend mit einem langen Holzstab gezeigt, um den sich eine große Schlange schlängelt. Dieser Stab, der den Baum des Lebens und seine sich windende Schlange symbolisiert, repräsentiert die mysteriösen Heilkräfte der Urerde und ist selbst ein Überbleibsel vorgriechischer Kulte, die die Erde verehrten. Ein etwas ähnliches Symbol, der Caduceus, ein geflügelter Stab mit zwei gezwirnten Schlangen, wird häufig, aber fälschlicherweise als medizinisches Emblem verwendet. Ohne medizinische Relevanz repräsentiert der Caduceus stattdessen den Zauberstab von Hermes oder Merkur, den Boten der Götter und den Patron des Handels.

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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