Swayambhunath Stupa, Kathmandu

Swayambhunath Stupa, Kathmandu, Nepal
Swayambhunath Stupa, Kathmandu, Nepal

Swayambhunath Stupa, ein goldener Turm, der einen konischen bewaldeten Hügel krönt, ist der älteste und rätselhafteste aller heiligen Schreine im Kathmandutal. Die hohe weiße Kuppel und der glitzernde goldene Turm sind kilometerweit und von allen Seiten des Tals sichtbar. Historische Aufzeichnungen auf einer Steininschrift belegen, dass die Stupa bereits im 5. Jahrhundert n. Chr. Ein wichtiges buddhistisches Pilgerziel war. Seine Ursprünge liegen jedoch viel früher, lange vor der Ankunft des Buddhismus im Tal. Eine Sammlung von Legenden über die Stätte, das Swayambhu Purana aus dem 15. Jahrhundert, erzählt von einem wundersamen Lotus, der von einem früheren Buddha gepflanzt wurde und aus dem See blühte, der einst das Kathmandutal bedeckte. Der Lotus strahlte auf mysteriöse Weise ein strahlendes Licht aus, und der Name des Ortes war Swayambhu, was soviel wie „selbst erschaffen oder selbst existierend“ bedeutet. Heilige, Weise und Gottheiten reisten zum See, um dieses wundersame Licht für seine Erleuchtungskraft zu verehren. Während dieser Zeit meditierte der Bodhisatva Manjushri auf dem heiligen Berg Wu Tai Shan und hatte eine Vision des blendenden Swayambhu-Lichts. Manjushri flog mit seinem blauen Löwen über die Berge Chinas und Tibets, um den Lotus zu verehren. Manjushri war tief beeindruckt von der Kraft des strahlenden Lichts und hatte das Gefühl, dass das Wasser aus dem See Swayambhu für menschliche Pilger leichter zugänglich werden würde. Mit einem großen Schwert schnitt Manjushri eine Schlucht in die Berge, die den See umgeben. Das abfließende Wasser verließ das Tal des heutigen Kathmandu. Der Lotus wurde dann in einen Hügel verwandelt und das Licht wurde zum Swayabhunath Stupa.

Treppe zu Swayambhunath Stupa, Kathmandu, Nepal
Treppe zu Swayambhunath Stupa, Kathmandu, Nepal
Beachten Sie die Affen, die auf Buddhas Kopf sitzen

Swayambhunaths Verehrer sind Hindus, Vajrayana-Buddhisten aus Nordnepal und Tibet und die Newari-Buddhisten aus Mittel- und Südnepal. Jeden Morgen vor Sonnenaufgang werden Hunderte von Pilgern die 365-Stufen hinaufsteigen, die den Hügel hinaufführen, an dem vergoldeten Vajra (tibetisch: Dorje) und zwei Löwen, die den Eingang bewachen, vorbeiziehen und eine Reihe von Umrundungen der Stupa im Uhrzeigersinn beginnen (Newari-Buddhisten-Kreis) gegen den Uhrzeigersinn). Auf jeder der vier Seiten der Hauptstupa befinden sich zwei große Augen. Diese Augen sind ein Symbol für Gottes allsehende Perspektive. Es gibt keine Nase zwischen den Augen, sondern eine Darstellung der Nummer eins im nepalesischen Alphabet, was bedeutet, dass der einzige Weg zur Erleuchtung auf dem buddhistischen Weg führt. Über jedem Augenpaar befindet sich ein anderes Auge, das dritte Auge, das die Weisheit des Blicks nach innen anzeigt. Es werden keine Ohren gezeigt, da der Buddha angeblich kein Interesse daran hat, Gebete zu hören, die ihn loben.

Dorje bei Swayambhunath Stupa, Kathmandu, Nepal
Dorje bei Swayambhunath Stupa, Kathmandu, Nepal      

Die Umgebung der Stupa ist mit Chaityas, Tempeln, gemalten Bildern von Gottheiten und zahlreichen anderen religiösen Gegenständen gefüllt. Es gibt viele kleine Schreine mit Statuen tantrischer und schamanistischer Gottheiten, Gebetsmühlen für die tibetischen Buddhisten, Shiva Lingams (heute als buddhistische Chaityas verkleidet und mit den Gesichtern der Dhyani Buddhas geschmückt) und einen beliebten hinduistischen Tempel, der Harati, dem Heiligen Geist, gewidmet ist Göttin der Pocken und anderer Epidemien. Das Vorhandensein des Tempels von Harati Devi bedeutet die Vermischung der Pantheons des Hinduismus und Buddhismus bei der Entwicklung der religiösen Tendenzen Nepals. Da Buddhisten keine Gottheit in ihrem eigenen Pantheon hatten, um sich vor den gefürchteten Pocken zu schützen, nahmen sie die hinduistische Gottheit zur Unterstützung an.

Shantipur-Schrein in Swayambhunath Stupa
Shantipur-Schrein in Swayambhunath Stupa    

Auf dem Swayambhunath-Hügel befindet sich ein weiterer faszinierender, wenn auch kleinerer und weniger besuchter Tempel. Dies ist Shantipur, der 'Ort des Friedens', in dem in einer geheimen, immer verschlossenen unterirdischen Kammer der tantrische Meister Shantikar Acharya aus dem 8. Jahrhundert lebt. Er übt Meditationstechniken aus, die sein Leben seit unzähligen Jahrhunderten bewahren, und ist ein großer esoterischer Magier, der die volle Macht über das Wetter hat. Wenn das Tal von Kathmandu von Dürre bedroht ist, muss der König von Nepal die unterirdische Kammer betreten, um ein geheimes Mandala von Shantikar zu erhalten. Kurz nachdem das Mandala nach draußen gebracht und zum Himmel gezeigt wurde, beginnt es zu regnen. An den inneren Wänden des Tempels gemalte Fresken zeigen, wann dies das letzte Mal in 1658 geschah. Der kleine Tempel hat eine starke Atmosphäre; es ist geheimnisvoll, streng und leicht bedrohlich.

Shantipur-Schrein in Swayambhunath Stupa
Innentür, Shantipur-Schrein in Swayambhunath Stupa    

Swayambhunath stupa wird auch der "Affentempel" genannt, weil nachts nach der Abreise der Pilger und Priester viele hundert Affen durch den Tempel huschen. In der Nähe des Swayambhunath-Hügels befinden sich andere wichtige Tempel wie der Shiva Jyotir Linga-Tempel von Pashupatinath, der Boudhanath-Stupa, Changu Narayan, Dakshinkali und Budhanilkantha. Leser, die sich eingehend mit den heiligen Stätten des Kathmandutals befassen möchten, verweisen auf die in der Bibliographie aufgeführten Werke von Bubriski, Majupuria und Moran. 

Heiliger Hügel und Stupa von Swayambhunath, Kathmandu, Nepal
Heiliger Hügel und Stupa von Swayambhunath, Kathmandu, Nepal

Swayambhunath Fotogalerie

Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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