Luang Prabang, Laos


Wat Si Bun Heuang, Luang Prabang

Das spirituelle Zentrum des Buddhismus in Laos ist die Stadt Luang Prabang, die sich auf einer Halbinsel befindet, die vom Mekong und dem Nam Khan etwa 265 Meilen (426 Kilometer) nördlich von Vientiane, der Hauptstadt des Landes, gebildet wird. Reste von Steinwerkzeugen, die in der Tham Hua Pu-Höhle ausgegraben wurden, deuten darauf hin, dass die Region Luang Prabang seit 8000 v.

Der Legende nach war der Buddha einmal in der Region und prophezeite, dass es eines Tages der Ort eines reichen und mächtigen Königreichs sein würde. Eine andere Legende schreibt die Wahl des Ortes zwei Einsiedlern zu, die von seiner natürlichen Schönheit angezogen werden und ihm den Namen Xieng Dong gaben.

In 1354 ließ sich Fa Ngum, ein in der Khmer-Stadt Angkor (im heutigen Kambodscha) ausgebildeter laotischer Prinz, in Xieng Dong nieder und gründete das laotische Königreich Lan Xang (Königreich der Millionen Elefanten). Dieses Königreich wuchs von 1354 zu 1707, da es strategisch günstig an der Seidenstraße gelegen und das Zentrum des Buddhismus in der Region ist.

Xieng Dong blieb die Hauptstadt von Lan Xang bis 1563, als König Setthathirat sie an Vientiane übertrug, weil Xieng Dong von den Burmesen als anfällig für Angriffe angesehen wurde. Zu dieser Zeit erhielt die Stadt auch den heutigen Namen Luang Prabang, zu Ehren der berühmten Buddha-Statue - dem Pra Bang -, die der Khmer-Monarch von Kambodscha in 1512 gegeben hatte. Trotz der Verlegung der Hauptstadt nach Vientiane blieb Luang Prabang jedoch das religiöse und spirituelle Zentrum des Königreichs.

Die ersten europäischen Reisenden kamen während der Regierungszeit von König Sourigna Vongsa in Lan Xang in 1641 an. Nach seinem Tod in 1695 kämpften rivalisierende Fürsten um den Thron und in 1707 wurde Lan Xang in drei separate Königreiche aufgeteilt: Luang Prabang im Norden, Vientiane im Zentrum und Champasak im Süden. Als Frankreich Laos in 1893 annektierte, erkannten die Franzosen Luang Prabang als königliche Residenz von Laos an. Während des Zweiten Weltkriegs besetzten die Japaner die Stadt, obwohl sie unter nomineller französischer Kontrolle blieb. Am 9, 1945 März wurde die Unabhängigkeit für Laos erklärt, Vientiane blieb die Hauptstadt des Landes, während Luang Prabang als spirituelles Zentrum fortfuhr.

In der Stadt befinden sich vierunddreißig Tempel sowie der 100-Meter hohe heilige Hügel des Mount Phou Si mit seinen wichtigen buddhistischen Tempeln Wat Tham Phou Si und Wat Chom Si. Zwei weitere schöne Tempel sind der Wat Si Bun Heuang, der 'Tempel der 100,000-Schätze' (siehe Foto) und der Wat Haw Pha Bang, in dem sich die hoch verehrte Phra Bang Buddha-Statue befindet. In 1778 marschierten die Siamesen (jetzt Thailand) in Luang Prabang ein, eroberten die Phra Bang-Statue und brachten sie zurück nach Bangkok. Politische Umwälzungen und Unglücksfälle wurden jedoch dem Phra Bang zugeschrieben, und in 1782 wurde es den Laoten zurückgegeben. In 1828 eroberten die Siamesen den Phra Bang ein zweites Mal, brachten ihn aber nach einem ähnlichen politischen Umbruch wieder in 1867 zurück.


Wat Si Bun Heuang, Luang Prabang


Wat Si Bun Heuang, Luang Prabang


Tempelwache, Luang Prabang


Tempelgottheit, Luang Prabang


Katze am Tempeleingang
Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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