Zenkoji-Tempel, Nagano

Nagano, Zennko-Ji Tempel
Nagano, Zennko-Ji Tempel

Die Stadt Nagano liegt im Westen der Insel Honshu und ist für die meisten Nicht-Japaner als Austragungsort der 1998-Olympischen Winterspiele bekannt. Für die Japaner ist Nagano jedoch berühmter für seinen großen Wallfahrtsort, den Zenkoji-Tempel, der jedes Jahr von mehreren Millionen Pilgern besucht wird.

Laut dem Zenkoji Engi, einer frühen Geschichte des Zenkoji-Tempels, wurde das erste Buddha-Bild in Japan in 522AD aus dem Königreich Kudara in Korea dorthin gebracht. Es wird Ikko Sanzon oder Amida Tathagata genannt und ist das am meisten verehrte Objekt des Tempels.

Eingehüllt wie eine Mumie und in einer Kiste hinter dem Hauptaltar aufbewahrt, ist die Statue als Hibutsu bekannt, ein geheimer Buddha, und wird für immer vor der Öffentlichkeit verborgen gehalten. Die Gebote des Tempels verlangen die absolute Geheimhaltung der Statue und verbieten, dass sie irgendjemandem gezeigt wird, einschließlich dem Hauptpriester des Tempels.

Nagano, Zenko-Ji-Tempel, Pilger am Eingang
Nagano, Zenko-Ji-Tempel, Pilger am Eingang

Die Legende besagt, dass niemand die Statue seit 1000 Jahren gesehen hat und dass selbst 37-Generationen japanischer Kaiser sie nicht sehen durften. In 1720 befahl das Shogunat jedoch einem Priester, seine Existenz zu bestätigen, um Gerüchte zu unterdrücken, dass die Schachtel leer sei. Dieser Priester, so heißt es in der Erzählung, ist nach wie vor die letzte bestätigte Person, die die Statue gesehen hat. Es wurde jedoch eine Nachbildung der Statue mit dem Namen Zenritsu Honzon angefertigt, die alle sechs oder sieben Jahre im Rahmen einer Zeremonie mit dem Namen Gokaichō öffentlich gezeigt werden kann. Die letzte Anzeige dieser Kopie des Hibutsu fand in 2009 statt.

Die wahre Statue hat eine lange Geschichte. Es ist bekannt, dass es Gegenstand von Streitigkeiten zwischen zwei feindlichen Clans wurde und während eines Krieges um die Frage, ob Japan den Buddhismus annehmen sollte oder nicht, in den Naniwa no Horie-Kanal geworfen wurde. Von Yoshimitsu Honda aus der Provinz Shinano (heute Präfektur Nagano) aus dem Kanal gerettet, wurde er erstmals in seinem Haus in 642 verankert. Der Schrein wurde nach der chinesischen Lesart von Yoshimitsus Namen Zenko genannt, und dieser Name wurde auch in den folgenden Jahrhunderten beibehalten.

Der ursprüngliche Standort eines größeren Tempels zur Unterbringung der Statue (die bald als Hibitsu oder versteckte Ikone bekannt wurde) befand sich südlich des heutigen Standorts an der heutigen belebten Einkaufsstraße von Nakamise-dori. Dieser Tempel wurde jedoch mehrmals durch Brände in nahe gelegenen Häusern und Geschäften zerstört - und dann jedes Mal mit Spenden von Gläubigen aus dem ganzen Land wieder aufgebaut.


Nagano, Zenko-Ji-Tempel, Pilger, die Andenken an den Schrein kaufen
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In der Sengoku-Zeit (Mitte des 15. Bis 17. Jahrhunderts; wegen seiner Ähnlichkeit mit dem Mittelalter in Europa auch als Warring States-Zeit bezeichnet), als die Zenkoji in die Kämpfe zwischen Uesugi Kenshin und Takeda Shingen, dem obersten Abt, verwickelt wurden des Tempels hatte Angst, es würde wieder bis auf die Grundmauern niedergebrannt. Er baute einen neuen Zenkoji im heutigen Kofu, in der Nähe des heutigen Standorts. Es gab jedoch eine kurze Zeit während der Sengoku-Zeit, in der die Statue vom großen Kriegerführer Toyotomi Hideyoshi (1536-1598) für einige Jahre an einen anderen Ort verlegt wurde. Es wurde in die heilige Stadt Kyoto und dann nach Shinano verlegt, bevor es nach Nagano zurückgebracht wurde. Schließlich wurde während des Tokugawa-Shogunats der Edo-Zeit (1603-1868) beschlossen, den Tempel an seinen gegenwärtigen, sichereren Ort zu verlegen. Das derzeitige Gebäude stammt aus 1707 und ist mit einer Höhe von 30 Metern, einer Breite von 24 Metern und einer Tiefe von 54 Metern eines der größten Holzgebäude in ganz Japan. Während der Meiji-Ära verbrachten Pilger oft die ganze Nacht im Tempel. Bis die nächtlichen Rituale von 1868 Zenkoji die ganze Nacht hindurch mit Pilgergesängen beschäftigten.

Die große Beliebtheit von Zenkoji beruht zum Teil auf der liberalen Aufnahme von Gläubigen aus allen buddhistischen Sekten, einschließlich der Frauen, und auf der Tatsache, dass die leitenden Beamten sowohl Priester als auch Priesterin sind. Es ist interessant festzustellen, dass der Tempel, der vor der Aufteilung des Buddhismus in Japan in verschiedene Sekten gegründet wurde, sowohl der Tendai-Schule als auch der Jodo Shu-Schule des Buddhismus angehört und von 25 Priestern der früheren Schule gemeinsam verwaltet wird. und vierzehn davon.

Nagano, Zenko-Ji-Tempel, Blick vom Tempel zum Eingangstor
Nagano, Zenko-Ji-Tempel, Blick vom Tempel zum Eingangstor

Die Besucher betreten den großen Tempelkomplex von der Nakamise-dori-Straße aus durch die massiven Tore von Nio-mon und Sanmon. In der Haupthalle des Tempels befindet sich das Ikko-Sanzon-Bild in einer Arche links vom Hauptaltar hinter einem mit Drachen bestickten Vorhang. Rechts vom Altar können Besucher eine Treppe zum Okaidan hinuntersteigen, einem pechschwarzen Tunnel, der Tod und Wiedergeburt symbolisiert und den engsten Zugang zur verborgenen Statue bietet. In diesem Korridor versuchen Anbeter, einen Metallschlüssel zu berühren, der an der rechten Seite der Wand hängt, um Erleuchtung zu erlangen. Der Metallschlüssel repräsentiert den Schlüssel zum westlichen Paradies des Amida Buddha. (1)

Es lohnt sich, kurz nach der Eröffnung des Tempels anzureisen, um die Morgengottesdienste und die Ojuzu-Chodai zu beobachten, bei denen der Priester oder die Priesterin den Köpfen aller, die sich anstellen, buddhistische Heilige Perlen berührt.

Gleich hinter der Eingangstür des Haupttempels steht eine ein Meter hohe Holzstatue von Binzuru, einem Arzt, der angeblich Buddhas Nachfolger war, und einem der sechzehn Jünger, die sich geschworen hatten, in dieser Welt zurückzubleiben. Er sollte ein Bodhisattva (2) werden und in das Land der Unsterblichen gehen, aber der Buddha hatte ihn angewiesen, auf der Erde zu bleiben und weiterhin gute Werke zu tun. Besucher des Tempels berühren die Statue von Binzuru in dem Glauben, dass er die Krankheiten von Betroffenen heilen kann, die sein Bild berühren. Die Oberfläche der Statue wird von Millionen von Besuchern glatt getragen, die sie mit der Hoffnung berührt haben, dass sie die Beschwerden der entsprechenden Körperteile heilt. Obwohl das Gesicht der Statue ziemlich abgenutzt ist, ist ihre Form immer noch leicht zu erkennen.

Direkt vor dem Zenkoji steht ein zwei Meter hoher Weihrauchbrenner aus Metall, und die Besucher reiben sich den Weihrauch auf den Körper, um Gesundheit und Glück zu erlangen. Am frühen Morgen hält ein Hohepriester oder eine Hohepriesterin hier Segenszeremonien ab.

Zenkojis Taubenpopulation ist berühmt und macht die Rattan-Hatto-Gurama (Radtaube) zu einem beliebten Nagano-Souvenir. Einheimische behaupten, die Vögel hätten schlechtes Wetter vorhergesagt, indem sie am Sanmon-Tor übernachteten. Viele Besucher behaupten, in der Gedenktafel über dem zentralen Portal auch fünf weiße Tauben zu sehen, und die fünf kurzen Striche in den Figuren von Zenko-Jo sehen bemerkenswert taubenartig aus.

Am großen Niomon-Tor am Eingang des Tempelkomplexes sollen zwei beeindruckende Deva-Wächter den Zenkoji-Tempel vor Feinden des Buddhismus schützen.

(1) In den Schriften der Mahāyāna-Schule des Buddhismus. Amitabha ist der Hauptbuddha in der Sekte des Reinen Landes, einem Zweig des Buddhismus, der hauptsächlich in Ostasien praktiziert wird. Nach diesen Schriften besitzt Amitābha unendliche Verdienste, die sich aus guten Taten in unzähligen vergangenen Leben als Bodhisattva namens Dharmakaya ergeben. "Amitabha" ist übersetzbar als "Unendliches Licht", daher wird Amitabha oft "Der Buddha des Unendlichen Lichts" genannt.

(2) Im Buddhismus bedeutet ein Bodhisattva entweder "erleuchtetes (Bodhi) Dasein (Sattva)" oder "Erleuchtungswesen" oder, in Anbetracht der Variante Sanskrit-Schreibweise Satva statt Sattva, "heroisch gesinntes (Satva) Erleuchtung (Bodhi)" ). " Eine andere Übersetzung ist "Weisheit-Sein". Es ist der Name, der jedem gegeben wird, der, motiviert durch großes Mitgefühl, Bodhicitta hervorgebracht hat, was ein spontaner Wunsch ist, die Buddhaschaft zum Wohle aller Lebewesen zu erlangen.


Nagano, Zenko-Ji Tempel, Pilger am Weihrauchbrenner, vor dem Tempel
<Nagano, Zenko-Ji-Tempel, Pilger am Weihrauchbrenner, vor dem Tempel
Martin Gray ist ein Kulturanthropologe, Schriftsteller und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Pilgerorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. Während eines 38-Jahres hat er mehr als 1500-heilige Stätten in 165-Ländern besucht. Das Weltpilgerführer Die Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

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